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Emotech入選英國最炙手可熱的機器人初創企業榜單

2018年2月27日,英國行業領先的科技商業媒體Techworld評選出英國最炙手可熱的16家機器人初創企業,擁有中國血統的Emotech憑藉其核心產品Olly榮登榜單。

文章指出,總部位於倫敦的創業公司Emotech已經設計出了「世界上第一個富有情感個性的機器人」Olly,這款語音控制設備的深度學習功能可以讓它隨著時間的推移通過日常互動適應每一位用戶的個性。該技術在2017年贏得了CES:「智能家居」「無人機人工智能」「智能家電」「智能影音」四項創新大獎,並已經獲得Alliance Capital(盈和資本)和Lightning Capital(瀾亭資本)提供的1000萬美元(800萬英鎊)A輪融資。

中國的血統,世界的團隊

Emotech 總部位於英國倫敦,這家初創公司由莊宏斌於2014年在英國UCL(倫敦大學學院)學習人機交互期間創立。

莊宏斌曾作為中國上一代社交媒體巨頭人人網的產品委員會主席,見證了人與人之間聯絡方式的巨變,在下一個十年,莊宏斌則看好人機交互,「人工智能並不是無所不能的神通,在人工智能領域的創業,也不會是一場『天人交戰』的故事。在市場的熔爐中,起更大作用的,還是樸素的商業邏輯和對人性本身的理解。」

Emotech吸引了擁有不同背景的國際化人才加入,團隊中已有十多個國家的世界級科學家,如谷歌DeepMind專家;來自倫敦大學、帝國理工等多所頂級大學人工智能專業的優秀博士生;倫敦大學計算機統計學和機器學習中心的總負責人、歐洲知名的計算機學教授John Taylor也受邀成為項目顧問。

Emotech語音技術研究員Raymond說,「在Emotech,我們聚集了頂級神經系統學、機器學習,機械工程與設計等各個領域的行業精英。我們擁有緊密耦合的研發團隊,因此能夠創建 機交互的集成解決方案。」

語音、視覺雙重識別技術超越Google

去年12月,Emotech收到英國皇家科學院的邀請,參加自1825年創立並延續至今的聖誕講座,探索Olly的語言和情感與人類語言複雜性的關聯。Emotech科學家Raymond Ng現場展示了Olly的聲音情緒識別,Olly無需解讀人的話語內容,也無需對不同說話人進行微調,通過分析人的聲調、語音、聲線強弱等來總結說話人的情緒取向。

Raymond介紹人際交往涉及不同的維度,人與人的交流不僅有言語,還有面部表情,甚至還會受到氛圍和環境的細微影響。Emotech經過多年的測試和研究發現,使用多模態訊息可以顯著提升機器理解人的能力,也是目前全球極少有能力在多模態領域進行研發的公司。

莊宏斌說,我們在語音、聲紋、圖像、情感識別等領域達到世界領先水平,有些算法的表現已經超過谷歌、微軟、IBM等公司。

Olly:唯一具有獨立個性的家用機器人

在Emotech入選榜單之前,倫敦發展促進署把Emotech評為「最被關注的倫敦智能公司」,位於第二,僅次於Google旗下擁有「阿法狗」團隊的DeepMind公司。倫敦發展促進署稱Olly是「最懂主人的情感機器人」,能夠根據主人的性格,進行自我更新,形成專為主人量身養成的性格,從而與主人進行準確、富有情感的溝通。

Emotech的聯合創始人陳希同樣來自中國,她在接受美國CNBC電視台採訪時說,Olly的出現為消費者提供了前所未有的個性化體驗,根據用戶的性格和生活習慣,Olly能夠為每一個用戶提供量身打造的獨特回應。Olly通過學習不斷增加對主人的了解,主動為用戶提供服務,讓主人從日常繁雜的瑣事中解放出來,讓用戶的生活更有效率,更加輕鬆,也讓消費者與科技的交互更有人情味兒。

在聯合創始人陳希看來,Olly更大的價值是在未來,硬件銷售到足夠量級後,它能夠帶來的質變,尤其是Olly之間也是可以相互學習,「通過大數據的分析,可以很清晰的知道,什麼樣的音樂更適合讀書和運動,什麼溫度會讓人更舒服,如此延伸出來的價值是更大的。」

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