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FT商學院

蘋果將如何進入太空領域?

美國科技集團與Globalstar的合作使iPhone獲得了優勢。

蘋果對衛星投資的宣傳,預料到了人類容易遭遇的不幸。如果你被困在沒有移動信號的山上,你的iPhone 14會發簡訊求救。這個想法是爲了讓智慧型手機變得更加不可或缺。

但求救信號不太可能是蘋果野心的終點。就像該公司開始更多地使用自己的晶片來增加硬體製造的自主權一樣,蘋果可能希望衛星能讓它對連接有更多的控制權。其結果可能是與AT&T等無線營運商的直接競爭。

衛星和智慧型手機的合作正大行其道。華爲正在與中國的北斗衛星網路合作,而T-Mobile已簽署協議,將智慧型手機與SpaceX的衛星連接起來。SpaceX的老闆伊隆·馬斯克也聲稱與蘋果公司有過對話。亞馬遜與Verizon合作,OneWeb與AT&T合作,諾基亞與AST SpaceMobile合作。一些公司的目標是將衛星直接連接到手機上,另一些則是連接到手機信號塔上。

蘋果與衛星通信公司Globalstar的協議,旨在在2022年底前爲美國和加拿大的客戶提供直接的電話轉衛星服務。此次結盟推動Globalstar股價今年上漲逾57%。

衛星擴張需要大規模的投資,而回報可能要等上好幾年。虧損的Globalstar去年的收入只有1.24億美元。幸運的是,蘋果公司的自由現金流爲930億美元,比前一年成長了四分之一。這可以支付發射新衛星的資本支出和經常性的服務費用。

蘋果還擁有認股權證,可以1.01美元的價格收購Globalstar至多2.64%的流通股(較上週五的股價低43%)。作爲回報,該公司將控制85%的網路容量。

潛在收益可能是巨大的。如果衛星服務能超越緊急簡訊,延伸到網路連接,蘋果可能會增加另一個經常性收入來源。任何地方的網路接入都是有價值的。假設1%的美國iPhone用戶每月支付100美元的訪問費用,這項服務將爲該公司增加近15億美元的年收入。

挑戰在於監管部門的批准。近地軌道上有成千上萬顆衛星,還有成千上萬顆正在計劃中。SpaceX一家就想要4.2萬。過度擁擠有可能引發事故。但Globalstar有一個衛星網路,加上基於衛星的移動服務的批准。蘋果公司的新合作關係給了蘋果手機另一個優勢。

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