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安格斯·格羅薩特:商業銀行家,1937-2022

他是一位金融家,在收購戰和蘇格蘭文化生活中都發揮了自己的影響力。

商業銀行家、藝術贊助人安格斯•格羅薩特爵士(Sir Angus Grossart),在半個多世紀的時間裡,一直是蘇格蘭公眾生活中一股不容忽視的力量。

他半開玩笑地稱自己是「Scotia Nostra」的一員,這個人擁有巨大的影響力:先是通過操盤精品投資銀行Noble Grossart,這家銀行活躍於上世紀80年代英國的幾場史詩般的收購戰,包括涉及健力仕(Guinness)收購Distillers的「威士忌之戰」。

這位銀行家是文化界無處不在的幕後操縱者。他擔任過蘇格蘭所有主要博物館和畫廊的主席,擔任過一家私人拍賣行(禮昂騰博Lyon & Turnbull)的主席,並為許多慈善事業做出了貢獻。「安格斯是一個文藝復興時期的人,」他在Noble Grossart的長期合作夥伴尤恩•布朗爵士(Sir Ewan Brown)說,「但在需要的時候,他也是一個街頭鬥士。」

享年85歲的格羅薩特(Grossart)是拉納克郡一個裁縫的三個兒子之一。他聲稱他的第一次商業經驗,是在一個街頭攤位上拒絕銷售劣質的工廠的太妃糖。作為青少年高爾夫冠軍,他在格拉斯哥大學學習法律。作為一名初級高爾夫球冠軍,他在格拉斯哥大學(Glasgow University)學習法律,但很快發現法律生涯「有點與世隔絕」。

1969年,他與伊恩·諾布爾爵士(Sir Iain Noble)共同創立了Noble Grossart,後者是蘇格蘭土地所有者和蓋爾語活動家。諾布爾很快就以50萬英鎊的買斷價離開了,但格羅薩特保留了諾布爾的名字,把最初的3萬英鎊投資變成了3億多英鎊。

在20世紀70年代,該銀行通過口碑和低調發展而繁榮起來,部分原因是北海石油的發現使蘇格蘭的動物本能得到了恢復。格羅薩特在石油服務公司伍德集團(Wood Group)中獲得了利潤豐厚的股份,並支持Kwik-Fit公司的湯姆·法默(Tom Farmer)爵士、Stagecoach公司的布萊恩·索特(Brian Souter)爵士和銀行家本尼·希金斯(Benny Higgins)等企業家。

格羅薩特從未遇到過他不喜歡的頭銜,2018年,他從弗拉基米爾·普京(Vladimir Putin)那裡獲授普希金勳章(Medal of Pushkin),以表彰他對藝術的貢獻,但這是當下麻煩的源頭。在俄羅斯入侵烏克蘭後,他勉強同意歸還。

作為一個喜歡打扮的人,他最大的遺憾是,雖然被授予了騎士頭銜,但他沒能獲得薊花勳章——相當於英格蘭嘉德勳章的騎士勳章。原因可能在於蘇格蘭皇家銀行(Royal Bank of Scotland)時的遺憾的韻事。

1981年,當我作為《蘇格蘭人報》的一名小記者第一次見到他時,格羅薩特作為領導,抵抗了滙豐銀行對蘇格蘭皇家銀行的收購意圖。這些「莊稼漢」(他們都是男的)拒絕了滙豐的提議,認為這將使蘇格蘭變成英國的一個分支經濟體。

20年後,蘇格蘭皇家銀行發起了一項大膽的收購,收購規模更大的NatWest銀行。此後,在弗雷德•古德溫(Fred「The Shred」Goodwin)的領導下,該行實現了驚人的增長,卻在2008年全球金融危機中發生了災難性的內爆。2005年,副董事長格羅薩特及時離職,但就像蘇格蘭皇家銀行董事會的一代蘇格蘭商人一樣,他以謹慎行事而辛苦得來的聲譽從未完全恢復。

Noble Grossart的全盛時期已經結束,它是兩大因素的犧牲品:一方面是有利於資本豐富的國際投資銀行的「金融大變革」(Big Bang)去監管化,另一方面是該集團不願向業績優秀的員工提供股權。他的節儉是出了名的。蘇格蘭皇家銀行前首席執行官兼董事長喬治•馬修森爵士(Sir George Mathewson)回憶道:「在董事會會議結束時,安格斯除了正在抽的那支雪茄外,還會給自己拿兩支哈瓦那雪茄。」

1991年,安格斯爵士在皮特庫洛城堡(Pitcullo Castle)外,那是他在法夫郡(Fife)重建的鄉村度假地。

但他的慷慨精神也值得讚賞的。他對蘇格蘭文化和歷史充滿熱情,從沃爾特•斯科特爵士(Sir Walter Scott)到格拉斯哥的美學運動,他在愛丁堡的家中以及法夫的鄉間別墅皮特庫羅城堡都收藏了大量藏品。

愛丁堡藝術節前總監喬納森•米爾斯爵士(Sir Jonathan Mills)表示,格羅薩特巧妙地將商業頭腦、視覺藝術眼光和對主題的深入了解結合起來。他最偉大的成就或許是作為格拉斯哥伯勒爾文藝復興的領袖。他捐贈了100萬英鎊,用於6600萬英鎊的同名博物館的修復,並成功地請求修改遺囑(和法律),允許這位前蘇格蘭航運大亨不拘一格的私人收藏出國展覽。

這就是他心目中的蘇格蘭:自信、外向,並決心利用自己的傳統。每年12月,他都會在格倫伊格爾斯(Gleneagles)的「蘇格蘭國際」慶祝這一傳統,這是一個由60位來自學術界、藝術界、商界和古怪的退休間諜的知名人士參加的私人聚會。政客們不受歡迎。他喜歡說:「我屬於兩個派,格羅薩特派和宴會享樂派」。

格羅薩特從未就蘇格蘭獨立或蘇格蘭民族黨執政記錄這一棘手問題發表過言論,但私下裡對當代蘇格蘭主動性的壓制和非政治聲音的「明顯」缺席表示遺憾。他躊躇滿志地總結說:「追隨者眾多,領導者太少。」

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