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2020年度報告

2020年:遊戲的分水嶺之年

新冠疫情讓人們困在家裡,許多此前從不玩遊戲的人就此「入坑」,遊戲成為了隔離期間的慰藉,成為了通向外部世界的生命線。

對遊戲行業來說,這場可怕的疫情是「一劑催化劑」,證明「遊戲是大眾市場的娛樂,它將繼續存在下去。有些人會變得更喜歡它,有些人會變得沒那麼喜歡它,但現在他們都將它視為與Netflix、電影院或其他東西一樣有效的娛樂」。

這些話是馬爾欽•伊溫斯基(Marcin Iwinski)與我談及他的新遊戲《賽博朋克2077》(Cyberpunk 2077)時說的。雖然這個遊戲受到了一些批評,但他的分析是正確的:2020年是遊戲的分水嶺之年。

新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,即2019冠狀病毒病)疫情爆發以後,所有戶外娛樂活動一夜之間消失了。畫廊關閉,節日慶典取消,電影拍攝暫停。但遊戲開發仍在迅速進行,隔離措施帶來了大批好奇的新玩家,他們在虛擬世界找到了慰藉,以抵禦壞消息的衝擊。遊戲的受歡迎程度和文化合法性激增並不是新冠疫情導致的——這一進程本就已經在發生——但它肯定加速了這一進程。

遊戲行業分析公司Newzoo一直在努力跟上該行業的巨大繁榮,最近第二次修訂了2020年的市場評估,將預期提高到1749億美元。2020年,許多在線遊戲的玩家人數均創下新高,即使封鎖限制被取消,這一數字也沒有減少。玩家一開始可能是因為疫情期間無聊而被吸引,但後來他們就留了下來。

2020年秋天,人們很難錯過PlayStation和Xbox發布新款遊戲主機的頭條新聞。儘管人們對主機這種遊戲載體的生命力還能持續多久提出了質疑,但這兩款新主機都很快受到了粉絲的追捧,幾乎在所有地方售罄。新的主機周期伊始往往是一個奇怪的時刻,昂貴的新硬件出現時,能夠充分發揮新硬件機能的遊戲往往還沒有發行,但這些設備的潛力將在未來幾年顯露。對於那些猶豫要不要購買新機的人來說,最好的建議可能是等到價格下降、開發商開始發行你在其他平台無法體驗到的絕佳遊戲時再買。

2020年是其他文化開始接受遊戲空間作為虛擬舞台的一年,同時真實的舞台也幾乎都取消了。去年4月,說唱歌手特拉維斯•斯科特(Travis Scott)在《堡壘之夜》(Fortnite)的遊戲空間里舉辦了一場大型演唱會;去年11月,說唱歌手Lil Nas X也在在線遊戲Roblox中舉辦了演唱會;說唱歌手Stormzy與《看門狗:自由軍團》(Watch Dogs: Legion)合作打造了音樂宣傳影片。網路遊戲的疆界越來越開闊,不再僅僅是玩遊戲的地方,而且是擁有大量熱情觀眾、創作者可以舉辦藝術展覽、上演戲劇和放映電影的平台。

隨著現實世界與虛擬世界之間的界限越來越模糊,我們的政治也進入了遊戲世界。有玩家在《模擬人生》(The Sims)中舉行了「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)抗議活動,而遊戲行業本身則通過發表聲明、捐款和推遲活動為抗議者的聲音騰出空間,對這一事業表示支持——儘管受到程度不一的批評。

2019年,#MeToo運動也重創遊戲行業,幾家知名公司面臨高管涉嫌性行為不端的指控,法國遊戲巨頭育碧(Ubisoft)便是其中之一。這為以不透明著稱的遊戲行業打開了一扇門,讓它開始表現得更加透明化,並可能加速遊戲行業自身解決女性和弱勢群體代表性薄弱的問題。

然而,儘管人們一直討論遊戲在文化領域的地位如何變化,但在2020年,遊戲能吸引到新玩家完全是依靠其質量。2020年,沒有哪款遊戲比《集合啦!動物森友會》(Animal Crossing: New Horizons)讓更多從不玩遊戲的人「入坑」,這款遊戲的發行正值新冠疫情爆發之際,可以說是恰逢其時。該遊戲將玩家置於一個偏僻的小島上,並給玩家設置釣魚、種植花草和裝飾房屋等日常任務。去年春天,新冠疫情導致的焦慮達到頂峰時,玩家和伴侶、孩子和父母都從《動物森友會》有規律的配樂和溫和的微風中得到了慰藉。如果說哪一款遊戲可以被稱為「疫情遊戲」,那一定是它。

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