登錄×
電子郵件/用戶名
密碼
記住我

為您推薦

新型冠狀病毒

疫情下的美國困局

李軍:儘管財政刺激將讓美國政府進一步擴大財政赤字,但大難當前,要保證美國人在接下來停擺的幾個月內不餓死是擺在政府面前的首要目標。

這幾天算是北美進入全面抗擊疫情的階段。在此之前,雖然美國各個州都開始發現社區傳染的小批量感染者,也有華盛頓州老人看護中心集中感染的個別案例,但總體來說還處于山火初起的陰燃階段 -- 你知道火焰在視線被遮蔽的地方快速蔓延,但暫時還看不到大堆的明火。

但情況終於在這兩天有所不同。美國連續三天的日新增都在8000人以上,而一周前日新增還不到800人。短短7天時間日均新增感染人數就增加了十倍,這意味著山火的全面爆發就在眼前。

儘管前期美國聯邦政府和各州不同程度的對疫情蔓延掉以輕心。但先行者義大利的慘痛現實讓美國人不得不開始嚴肅地對待新冠病毒的威脅。在加州感染者剛剛突破1000人的時候,加州州長就宣布「全州命令」,所有居民都必須待在家裡,並禁止十人以上的聚會。除了醫療保健、政府和食品行業的員工可以繼續上班之外,要求其它行業在家上班。同時加州政府預估未來八周會有超過半數的加州居民,即超過2000萬人感染病毒。如果我們按照2%的死亡率計算,那就是40萬人死亡。我們只能祈盼這樣的慘烈結果最好不要發生。

試圖著手把居民鎖在家中的並不只是加州政府。目前紐約州、伊利諾伊州、新澤西州等多個州也頒布了類似的「居家令」,美國全國合計有近四分之一的居民被要求待在家裡。

如此大規模的居家封鎖,對於很多美國人來說,不啻是滅頂之災。

首先是收入立即成了問題。儘管美國擁有眾多全球性的知名企業,但其實美國的主要就業人口是由中小企業支撐起來的,甚至還有很多人是「自雇」就業,如房產中介、獨立會計師、電工、水管工乃至Uber司機等等。根據皮尤調查中心的數據,美國每十個就業崗位中就有三個是由「自雇」類型的業務提供的。

自雇的工作類型決定了勞動者需要自己尋找生意機會,更依賴於面對面和客戶溝通提供服務。可以想象,在大規模社會停擺的情況下,這些自雇崗位立即斷了收入來源。

中小企業同樣不會比自雇的崗位好到哪裡去。Womply survey在2018年面向2300家中小企業的調查中發現,如果中小企業的業務收入突然停頓的話,有21%的企業主表示1個月都撐不下去,34%的企業主表示能夠撐1-3個月,能夠撐4-6個月的只有18%。就算是這次新冠疫情能夠在三個月以內快速壓制下去,那麼仍然有超過半數的中小企業看不到三個月之後的太陽。更何況以目前的狀況看,不光壓制新冠疫情三個月時間恐怕不夠,隨後有可能引發的大衰退才是真正的滅頂之災。到那時困難時光就是以年為單位的了。

面對新冠威脅,大企業會好一些嗎?恐怕也未必。全球最大的酒店集團萬豪國際集團在馬里蘭州總部的4000名員工中三分之二被安排休無薪假,類似的安排也在希爾頓和凱悅酒店集團中進行。至於麥當勞、Home Depot這些以兼職員工為主的企業,工資的單位是時薪。沒有工作時間自然也就沒有了工作收入。

失業救濟申請數據也在證實這一點。根據美國勞工部公布的最新數據,全國上周共收到328萬份失業救濟申請。 而在此之前的最高紀錄是1982年10月初的第一周,政府收到69.5萬份失業申請。美聯社在周四的報導中引用新奧爾良某位失業廚師的話:「全城都失業了,我是說每個人。」

版權聲明:本文版權歸FT中文網所有,未經允許任何單位或個人不得轉載,複製或以任何其他方式使用本文全部或部分,侵權必究。
設置字號×
最小
較小
默認
較大
最大
分享×