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為何英國「封國」難?

何越:為何以民主著稱於世的英國,執行「封國」那麼難,以至於要小心翼翼搞出九刀法,一步步地勸說大家呆在家?

周一,英國衛生大臣馬修•漢考克公開批評那些不聽政府忠告,仍然外出享樂、不呆在家裡的英國人「自私」,因為他人(尤其是有基礎疾病的老人)將為這些人的自私行為付出生命代價。當晚8點30分,約翰遜發表嚴肅的公開電視講話,宣布英國進入非完全式「封國」,仍然允許人們一天一次外出鍛煉,條件是有責任的外出,保持「兩米社交距離」。

據報導,此時的英國處於義大利疫情高峰失控期的前兩周。英國自2010年以來實施緊縮政策,全方面裁減包括醫療投資在內的社會福利,據英國《每日電訊報》報導,英國重症監護室人均擁有床位數列歐洲倒數第二,無法達到為未來幾周高峰期時的所有重症病人完全到位搶救的目標。為避免出現義大利的被迫選擇式搶救的人道主義困境,英國在上周一緊急進入壓制階段,希望盡量減少疫情擴散,人工將危重病例數峰值調低;與此同時大量購買呼吸機和病床,且招聘已退休的醫護志願者人士。

危機似乎就在眼前,可是英國抗疫打法介於德國式的「逍遙法」和義大利、法國和西班牙的「一刀切」之間,有點類似九刀法:從只強調勤洗手、要求發熱和有感冒癥狀的人自我隔離、學校停止海外旅行等,到上周四傳出倫敦要封城,再到昨晚宣布的「你們必須待在家裡。如果你們不遵守,警方將有權強制執行」,目前似乎到了第七刀,甚至第八刀,但尚未進入義大利和巴黎式的軍隊強行式管制狀態。

上周六晚我致信英國前商務大臣凱布爾爵士(Sir Vince Cable),就「為何英國人不聽政府忠告仍然外出」向他請教。因為上周五政府使出胡蘿卜加大棒的招數,宣布給私營機構僱員每月發80%工資等被一些人驚呼為「英國共產主義」的全包政策,同時要求人們儘可能在家工作,沒有必要原因不要出門。可天氣非常不作美(時機也不作美,上周日是英國的母親節),上周六至今天空一直放晴,而且艷陽高照,出現了罕見的英國夏天才有的度假式氣候。英國人對於太陽的迷戀是中國人無法理解的——因為常年陰冷多雨,且英國人以古銅膚色為美,太陽是英國人的奢侈品,非常多英國人喜歡到西班牙度假甚至移居,原因就是為了追逐太陽!有太陽不曬,簡直就是人生損失。所以上周末起,英國的海灘、公園、郊外等出現大批遊人,很難/無法實現政府要求的負責任的「兩米社交距離」。政府讓大家不上班在家抗疫,可似乎成了帶薪度假反抗疫。所以英國衛生大臣公開批評那些不聽政府忠告、仍然外出享樂的英國人「自私」。

凱布爾爵士的回復讓我驚訝。他已年過70,屬於新冠病毒疫情下的高危人群,正在按政府要求與其太太一起在家自我隔離。可他認為包括自己在內的privileged pensioners(優越的領取退休金人士)不是需要被特殊隔離的「應該被保護的人群」,真正需要被關照的,是那些年輕的家庭,他們被困在擁擠不堪的房屋中,那裡有蹣跚學步的孩子或躁動的少年;被困在配有公用電梯且沒有自己花園的公寓中的人;無家可歸的人;患有精神疾病的人;那些擔心他們將如何應對收入減少以及固定租金和水電費的人。

凱布爾爵士所指的privileged pensioners(優越的領取退休金人士)是英國特殊的一代,即英國嬰兒潮一代,他們是英國最自由、最幸福以及最富有的一代。因為在上世紀60年代英國社會主義時代,英國政府將人民工資大幅度調高。在英國,grey hair(灰色頭髮)意味著富有和生活舒適。他們的生活條件普遍優越於孩子輩和孫輩。

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