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新型冠狀病毒

研究:新冠病毒可能已經感染了英國半數人口

牛津大學的這項研究結果將意味著,兩個多月來,新冠肺炎在英國的默默傳播,已經使得該國獲得了顯著的群體免疫力。

牛津大學(University of Oxford)研究人員的模型顯示,新型冠狀病毒可能已感染英國半數人口,遠超科學家先前的估計。

領導這項研究的理論流行病學教授蘇內特拉•古普塔(Sunetra Gupta)表示,如果這個結果得到證實,就意味著新冠病毒感染者中,只有不到千分之一的人病情嚴重到需要醫院治療。絕大多數感染者的癥狀都非常輕微,或根本沒有。

古普塔表示:「我們需要立即開始大規模的血清學調查,即抗體檢測,以評估我們目前在這場流行病中所處的階段。」

牛津大學傳染病進化生態學小組(Evolutionary Ecology of Infectious Disease group)的模型顯示,新型冠狀病毒肺炎(Covid-19,即2019冠狀病毒病)抵達英國的時間不晚於1月中旬。同許多新出現的傳染病一樣,在悄然蔓延了一個多月後,新冠病毒在英國的首次傳播才在2月底被正式記錄。

這項研究所呈現的這種流行病的面貌與倫敦帝國理工學院(Imperial College London)模型所呈現的截然不同,後者對英國政府的政策產生了極大影響。古普塔表示:「我很吃驚帝國理工的模型得到了如此毫無保留的接受。」

然而,她不願批評英國政府為遏制疫情蔓延採取的封國舉措,因為牛津模型的準確性尚未得到證實,即使是準確的,保持社交距離也將減少重症患者的數量,緩解疫情高峰期英國國家醫療服務體系(NHS)承受的重壓。

牛津大學此項研究基於新冠肺炎的「易感者-感病者-移出者模型」(SIR模型),數據來源是英國和義大利報告的病例與死亡數。研究人員就該病毒的行為做出了他們認為最可能的假設。

這一模型使「群體免疫」概念重新成為關注的焦點,這一概念指的是,當足夠多的人因為已經感染這種病毒而獲得免疫力時,病毒就會停止蔓延。在英國政府的科學顧問們表示群體免疫策略將使NHS被危重病人壓垮之後,英國政府放棄了這一允許感染受控蔓延的非正式策略。

但牛津大學的研究結果將意味著,兩個多月來,通過新冠肺炎在英國的默默傳播,該國已經獲得了顯著的群體免疫力。倘若檢測證實了上述結果,那麼目前的管制措施解除的時間可能大大早於大臣們所暗示的時間。

儘管對於人類能夠獲得對新冠病毒多強和多久的免疫應答,一些專家存有疑問,但古普塔表示,新出現的證據使她相信,人類將形成對抗新冠肺炎的群體免疫力。

古普塔表示,為提供必要證據,牛津的研究團隊正與劍橋大學(Universities of Cambridge)和肯特大學(Universities of Kent)的同仁合作,使用專業的「提供可靠免疫力讀數的中和抗體檢測」,儘快開始對人群整體進行抗體檢測。他們希望本周晚些時候開始檢測,並在幾天內獲得初步結果。

譯者/何黎

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