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新冠疫情下的倫敦散記

張璐詩:回到倫敦後,最初到家門口的Co-op超市,貨架空空的,只是衛生紙一側。過了一天,再去超市,新鮮蔬菜、禽類、肉類的貨架,都開始變空了。

3月22日。一個禮拜前的今天,我才從波恩搭德鐵火車,途徑科隆、布魯塞爾,轉乘歐洲之星列車回到倫敦。那天6小時多一點的旅途,從站台上、車廂里的狀況看來,與平日沒有什麼大不同,仍然沒有戴口罩的乘客。坐在一等車廂,乘務員依然端來餐品,只是瓷質餐具被一次性餐具代替。回到家第二天,德國就關閉了與奧地利等國的邊境。這離我從維也納搭火車往波恩過了沒幾天。現在想起來,回到倫敦的旅程有點趕上了午夜前最後一趟車的感覺。

回到了倫敦的這一周裡面,周圍每一天都發生一點變化。在德國時得知大家在英國開始「搶購衛生紙」,一笑置之,不想一個禮拜之後,自己也一邊在質疑這種非理性的囤貨行為,一邊也不得已加入到了其中。回到倫敦後,最初到家門口的Co-op超市裡,貨架空空如也的還只是衛生紙一側。過了一天,政府建議大家在家辦公,再去超市的時候,新鮮蔬菜、禽類、肉類的貨架都開始變空了。在接下來的兩天里,我醒來的第一件事就是想著去超市看看有什麼可買的,甚至因此提前調好鬧鐘起床。我住在格林尼治大區,那兩天分別在早上和下午到過格林尼治的最大型的Tesco和Sainsbury』s超市去。下午到Sainsbury』s近一萬平米的店裡,食品貨架基本上一掃而空;到伍里治所謂歐洲最大規模的Tesco里一看,同樣空蕩得震撼。想起來平常偶爾會去一次的大型中國超市「泗和行」,也是將近一萬平米的店裡,看著各種麵條的貨架旁,不少人直接把整箱方便麵扛去收銀台。第二天趕了一個早再去看看,開門不過半小時,蔬菜架上已經空了一半,麵條架上多了一個告示:「不得整箱購買」。結帳時與香港來的大姐聊起來,她說前一天大家搶得才厲害,「人龍看不到尾,場面簡直可以用恐怖來形容」;「有人買了5百英鎊的東西,那是煮一整年都煮不完的!」

這樣的場景,讓人有點躁。想起了網購,回到家打開Waitrose的手機軟體,有點不穩定,但刷新兩三回以後,顯示快遞正常。於是先預約一個快遞上門的時間,發現4月7日之前所有的時間已經預約滿了。趕緊預約下來,並慶幸肉菜、蔬果、衛生紙都能訂得到。

接下來的兩天,家門口的Co-op、Tesco里都貼有告示:「每人每種商品限購一個。」 標題為「來自Sainsbury』s總裁的信」的郵件,幾天內收到了三封。第一封郵件是請消費者理性囤貨,並安撫大家暫時缺貨的,都會很快補上。第二封郵件提到了將為老弱人士提供優先購物的便利。最近的一封郵件,則提到了許多消費者電話、電郵超市,希望優先NHS(英國國家醫療服務體系) 工作人員與老弱人士購物的時間能與普通消費者入店時間分開。超市因此決定每天提前半小時開門,這段時間就作為「優先購物時間」。

路上人少了,但仍然沒什麼人戴口罩。每個周末,倫敦各地區都開有農夫市集。市集網站上顯示這個禮拜照常開。我常去的是Blackheath農夫市集,每個周日從上午10點開到下午2兩點,平常我大概會在中午12點到達。剛過去的這個周日,我特地提早開車來,10點剛過,抵達時發現開在Blackheath火車站停車場里的市集已經排起了長長的人龍。上前研究了一下,原來是每個攤檔各自有一隊。排隊買菜的人之間自覺隔開一米左右,大部分攤前也貼上提示:「請保持2米距離」。買雞蛋、散養雞的人龍最長;以前只收現金的攤檔,今天都可以用免接觸銀行卡支付了。說起來,這周在超市裡,去晚了點,幾個大超市貨架上的雞肉是消失得最快的,肉類經常被一掃而空,而魚類倒經常有剩餘。特殊時期,也順便能一窺島國人民的飲食偏好。

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