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新型冠狀病毒

中國如何幫助美國抗疫?從防護口罩入手

劉裘蒂:美國華人和中國人可以在將醫療物資運到美國方面發揮關鍵作用,不僅為華人同胞,而且為廣大美國民眾。

忘掉股市崩盤和特朗普欲蓋彌彰的抗疫延誤吧!新冠病毒已經直入美國境內,而重災區就在我居住的紐約市。最讓我擔心的是慢了數周后,目前企圖追趕的測試能力仍然受限,以及醫療防護物資供應急劇短缺。

儘管特朗普和他的抗疫統帥邁克•彭斯向美國人民保證,國有和私人實驗室將可以使用數以百萬計的測試套件,但與其他發達國家相比,美國僅對一小部分可疑病例進行測試。從武漢疫情爆發到3月12日,只有大約5000名美國人接受了檢測,而韓國每天檢測1萬人以上。

除了無法量化感染數量,造成制定相應策略的黑洞之外,我還對美國政府未能從武漢汲取教訓並及時糾正防護物資的供應短缺感到震驚。目前社交媒體充斥著醫護人員的哀號,他們正穿著最單薄、甚至沒有任何防衛的服裝在第一線與病魔戰鬥。

紐約市地區在發現首例新冠病毒感染的三周後,在3月22日正式成為全球大流行的疫情風暴中心,累計達到9045例,佔世界病例約5%。紐約州全州總數達到15168例,其中死亡人數達到114人,超過華盛頓州成為全美首位。

紐約地區的醫院已經報告新冠病毒患者激增,並警告呼吸機和口罩等關鍵用品迫在眉睫的短缺。紐約州長安德魯•庫默呼籲聯邦政府立即動用《國防生產法》,直接向企業下達指令,根據需求生產口罩、呼吸機等醫療設備,平抑價格,避免州與州之間競價,導致所有人必須高價購買。

關於美國前線醫療專業人員面臨的風險,美國疾病控制與預防中心(CDC)於3月10日更新了準則,其中傳達了一個壞消息:「美國的主要分銷商報告個人防護設備短缺,特别是N95呼吸器、口罩和防護服。」準則並沒有提供回歸供應常規水平的預期時間表。

因此CDC的指示是:「當N95的供應鏈無法滿足需求時,可以使用(普通)口罩。」

CDC本身對於N95口罩和普通醫用口罩的區別是,前者能夠過濾掉至少95%的空氣中顆粒,包括大顆粒和小顆粒;而後者不能為穿戴者提供防止吸入較小空氣中顆粒的可靠防護,因此不被認為是針對呼吸(傳染)的防護。

CDC於3月19日發布的標題為「優化面罩供應策略的指南」聽起來更加令人恐懼絕望:在沒有面罩的情況中,作為不得已的方法,醫護人員可以使用自製口罩(例如頭巾、圍巾)來護理新冠肺炎患者。

醫用口罩的設計僅可一次性使用,內布拉斯加大學醫學中心最近開始實驗用紫外線對口罩進行消毒並重複使用,以延長每個口罩的壽命到達一周或更長的時間。

其他的醫院也開始重複使用口罩和手套。有些醫護人員通過社交媒體標籤#GetMePPE(#給我個人防護設備)向公眾求救。許多醫生說他們只能無限期地使用同一個口罩。

目前美國已有數十名衛生保健工作者染上新冠病毒,數百人被迫隔離。一名醫生在《紐約時報》發文道:「天塌下來了。」

美國衛生局局長傑羅姆•亞當斯最近告訴公眾不要購買口罩。他的理由是口罩不僅對預防感染無濟於事,如果戴不正確,還可能會增加患病風險。我完全不同意。儘管口罩不是完美的防護罩,但結合其他預防措施(如勤洗手和避免接觸面部),它們可以有效降低感染風險。

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