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香港

香港還會是那個頂尖的金融中心嗎?

隨著抗議活動進入第七個月,金融業「一切如常」的套話聽起來愈發空洞,人們對香港作為國際金融中心的前景充滿懷疑。

11月中旬,香港一家知名對沖基金公司的行政總裁在對岸的深圳租了一間辦公室。他手下兩名來自中國內地的員工在上下班途中遭到了辱罵,感到不安全。新的辦公室是一間「緊急避險室」。

次日,三名香港本地員工在開完客戶會議後,在離開的路上受到了催淚瓦斯的攻擊,該基金公司於是考慮在新加坡註冊一個辦事處。

「很多人全部的想法就是假裝香港及其金融業一切如常。這很荒唐。」他說,「(這種態度)不僅不正常,還阻礙我們思考需要做出什麼改變。」

然而,從表面上看,儘管示威仍在繼續,警方和抗議者之間衝突不斷,滙豐(HSBC)和高盛(Goldman Sachs)等國際性銀行、英美主要律師事務所和四大會計師事務所仍然堅定地抱著這種主張,認為什麼都沒有改變。

年利達(Linklaters)高級合伙人查利•雅各布斯(Charlie Jacobs)說:「有趣的是,雖然我認為商店的生意和本地的貿易少了很多,但法律方面真的一切如常。」年利達(Linklaters)在香港擁有182名律師,而且在香港已有40年。

一些人私下承認,他們堅持這種說法是為了避免得罪人,並掩蓋自己無法離開這個利潤極其豐厚的地方的事實。

四點因素對香港的地位構成了有力的保護:營商便利;它是中國和外部世界聯繫的獨特紐帶;法治;沒有真正能替代它的城市。

正如私人銀行百達(Pictet)亞洲首席投資官戴維•高德(David Gaud)所言:「香港作為投資中國資產的中心仍然非常合適。」

花旗集團(Citigroup)香港及澳門區行長伍燕儀(Angel Ng)表示,只要「一國兩制」模式不變,香港作為卓越亞洲金融中心的地位就不會動搖。「一國兩制」框架是香港商業的基石,它允許香港在1997年英國將香港主權移交中國後的50年里享有高度自治。

然而,近幾個月局勢惡化,包括港交所(HKex)行政總裁李小加(Charles Li)在內的許多人都警告稱,這種模式從一開始就存在缺陷。

隨著抗議活動進入第七個月,以及香港陷入更深的經濟衰退,「一切如常」的套話聽起來愈發空洞,對香港作為國際金融中心的未來前景的懷疑達到了一代人以來的最高水平。

香港股票市場的市值是其本地生產總值(GDP)的12倍,作為一個金融中心,它相對於新加坡、東京和上海等亞洲競爭對手的卓越地位所面臨的威脅一直以來都會被認真對待。香港一家大型投資集團負責人表示,現在的不同之處是,不清楚中國是否還會繼續毫無保留地為香港的繁榮興旺充當後盾。

除了主要中資銀行網點門口被縱火的景象和街頭的防暴警察,抗議活動還給香港的日常運轉留下了痕迹。

全球金融日程表上原定在香港舉辦的會議和其他重要年度盛事紛紛被取消,許多照舊舉辦的活動參加者寥寥,一些公司開始悄悄限制員工出差香港。例如,專業服務公司安永(EY)取消了所有非必要的赴港客戶會議行程。香港的商業租金猛跌,交易也被擱置。

對於個人所面臨的風險,人們的看法也發生了轉變。花旗集團一位銀行家被捕;法國巴黎銀行(BNP Paribas)的一名員工在社交媒體上發帖支持抗議者後離職;摩根大通(JPMorgan)一位來自中國內地的銀行家在辦公樓外被一名示威者襲擊。

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