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樂尚街

一位收藏中國古董的英國大藏家

張璐詩:威廉•巴勒爵士藏有1800件中國藏品,晚明、清朝器物五六百件,甚至還藏有40多件新石器時代的器物。

不少人都知道倫敦的大英博物館是全歐洲收藏中國藝術品數目最多的博物館,但假設問題換成「全歐洲迄今收藏中國藝術品最多的藏家」,你可能想不到,答案居然是生活在一個世紀以前的蘇格蘭格拉斯哥船務商人威廉•巴勒爵士(Sir William Burrell)。

威廉•巴勒1944年將藏品捐獻給格拉斯哥市,如今這些展品陳列在巴勒珍藏館中。因「巴勒珍藏館」正在翻新,展覽移到了格拉斯哥的凱文格羅夫藝術博物館(Kelvingrove Art Gallery and Museum)舉辦。

格拉斯哥博物館東亞藝術部研究及策展主任鍾瑜平博士邀請從葡萄牙來到倫敦經營外銷瓷的古董商豪爾赫•威爾士(Jorge Welsh)共同策划了「巴勒珍藏」中有關中國藏品的主題展,籌備時間長達一年。有些展品,比如明代的一尊三腳香爐,原本碎成了四五片,都得先花時間去做修復。

簡潔現代的展廳中,正好去考量「當時或現在的西方人如果買下藏品,會做怎樣的擺設和展示」。打燈的角度也很講究,比方說「青銅器上的銘文要讓參觀者看得到」。一對唐三彩仕女俑,「以前在自然光下展出時,看不到這麼多的光影」。

巴勒從19世紀末開始收藏藝術品,從20世紀初開始,他每收下一件藏品都會記錄進自己的日記本里,也像銀行戶口本一樣,對自己的進帳一清二楚。這在收藏界不多見。

船務商人巴勒的個人收藏,遠至商、周,甚至有四十幾件出自新石器時代仰韶的器物,這樣的中國藏品收藏家不僅在英國絕無僅有,在世界範圍內也很罕見。鍾瑜平認為,巴勒在收藏的過程中,對普及中國文化也有一定影響。

令人意外的是,從1911年至1954年間,每年都買入中國器物的巴勒,畢生從沒去過中國,但在研究他的書信時,鍾瑜平發現,巴勒曾有過一天買入過十幾件中國藏品的紀錄。巴勒一生中總共收了9千多件藏品,中國藏品佔了近四分之一。可是鍾瑜平沒有找到詳細的資料去說明,為什麼巴勒對中國藏品情有獨鍾。「他喜歡躲在自己的城堡里,是個沉默寡言的人」。

巴勒曾經這麼寫道「藏品才是重要的事,藏家不重要」。他與幾位著名的英國藝術代理商長期合作,其中一位是直接從中國買入藏品,並在倫敦設有庫房的SM Franck & Co.,這些藏品為20世紀上半葉的倫敦V & A博物館提供了不少「貨源」。巴勒在上海也開有古董店,並委託在當地的古董商,如仇焱之(Edward T.Chow)替他做評估。在此次展出的這60件藏品中,還有一部分是巴勒從倫敦蘇富比拍賣行拍下的,

一邊做買賣,巴勒一邊自己看書,補充知識。在他的圖書收藏中,就包括有1946年由德裔美國漢學家勞費爾出版的玉石研究專籍。

西方人喜歡的中國「藝術」,在中文裡應該是「美術」,但英國人將陶瓷視為很重要的一個部分。從有記錄英國人收藏中國藝術品開始,陶瓷就是他們的偏愛。比如大維德爵士(Percival David),一開始收藏的都是康熙年間的陶瓷,其中又以魚缸、大盤子之類的家用裝飾品為主。當時的英國鄉村大宅里擺設此類器物很常見。

在倫敦大英博物館、V&A博物館裡,常見到明清的動物造型的瓷器很受歡迎。此次展覽一進門就是一對明代的獅子,鍾瑜平透露,像這樣一對明代晚期的獅子,巴勒就收了不下10件。展覽上漢代的一座小狗造型的陶制冥器,據說最受西方參觀者歡迎。

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