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英國社交季的偏見指南

Luning Wang:歐洲人的「裝」,不在衣服是否大牌,而是在於,在對的時間地點,被人看到自己和對的群體在一起。

每到六月,英國就迎來應接不暇的社交季——Royal Ascot (皇家賽馬會)、Henley Royal Regatta (亨利皇家賽船會)、Masterpiece Fair (巨匠臻藏)……雖然許多社交季的活動人人都可買票參與,但在英國這個排他性深入骨髓的社會,參與活動的方式還是能夠看出一個人的階級以及此人對英國社會究竟了解多少。

「對」的時間,「對」的地點,「對」的群體

當每個時髦女士開始為出席Royal Ascot (皇家賽馬會) 選一頂驚艷的帽子,或是為了讓自己也能夠在Henley Royal Regatta(亨利皇家賽船會)成為河邊的一道風景而出門購物,隨之悄然引爆的是每個人或多或少的「社交焦慮」——歐洲人的「裝」不在於穿的衣服是否大牌兒,而在於他們是否在對的時間,對的地點出現,並且被人看到自己和「對」的群體在一起。 (They need to get in, they need to be seen, they always have to hang out with the right crowd and to be at the right places.)

對英國社會略知一二的人都懂,這裡的一切都圍繞著「exclusivity"(排外性)發生。正如Downton Abbey的作者Julian Fellowes所說:「讓三個英國人同居一室,他們就能發明出一個排擠第四個人加入的『規則』."(Leave three Englishmen in a room and they will invent a rule that prevents a fourth joining them) 而英國人至今發明的最絕妙也是最惡毒的,在固定階層人士心中根深蒂固的規則,可能就是他們的會員制(membership rule) 。

在每年六月第三個星期舉辦的皇家賽馬會(Royal Ascot) 可以算是英國社交季的亮點。它起源於1711年,由當時喜愛賽馬的安妮女王(Queen Anne)發起,至今已經有300多年的歷史了,每年皇室成員都會出席。

有四種不同的觀眾席:皇室觀眾席(Royal Enclosure)、女皇安妮觀眾席(Queen Anne Enclosure)、村莊觀眾席(Village Enclosure)和溫莎觀眾席(Windsor Enclosure)。其中,Royal Enclosure是皇家馬會最高檔的級別,最初於1807年為金杯(the Gold Cup) 而成立,是一個只為當時的喬治三世國王和他的客人預留的區域,至今也只有皇室成員和會員才能進入和有資格邀請別人。成為會員,要通過兩個擁有會員身份4年以上的人推薦。

英國這樣等級分明的社會,Royal Ascot就是一個鮮明地上演階級之分的舞台,你會看到平民們穿得花枝招展地在其他的觀眾席歡快地大聲喧嘩,也有穿著暴露的衣服的女人,腰間擠著一段段兒的肥肉,皮膚老化到你不相信她只有25歲!而在皇室觀眾席(Royal Enclosure)的人們,卻儀態大方地恰恰而談,氣質和底蘊在即使低調的著裝上也一覽無遺。

因此,如果你打算去皇家賽馬會(Royal Ascot)卻不會出現在最具私密性的皇室觀眾席(Royal Enclosure),那還不如在家獃著呢。

對於那些通過自己精進策劃的、在女王安妮觀眾席(Queen Anne Enclosure)、村莊觀眾席(Village Enclosure)或溫莎觀眾席(Windsor Enclosure)拍的高質量網紅照片而以此「宣傳」自己體驗過英國上流社會生活的男孩兒女孩兒們,對不起,你只不過成功地展現了:自己在英國社會還不過是社交小白的事實。

不論是歷史如何推進,有些關於英國社會的社交傳統和規則,可能幾百年都沒有變,在這裡可以簡單說說關於皇家賽馬會的文化內幕。

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