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英內政大臣尋求放寬留學生工作限制

賈維德決定支持放鬆學生簽證制度的跨黨派努力,這表明梅離開唐寧街後,政府對移民的嚴厲限制將會得到緩解。

英國內政大臣薩吉德•賈維德(Sajid Javid)呼籲結束特里薩•梅(Theresa May)對希望在英國大學畢業後留下來工作的國際學生的嚴格限制。

賈維德提出,首相堅持要求外國學生在完成學業後在英工作不超過6個月,這會削弱英國大學的吸引力,損害國家吸引全球最佳人才的能力。

身為保守黨領導人競選者的賈維德在為英國《金融時報》撰寫的一篇評論文章中寫道:「要求世界上一些最聰明、最有進取心的人在這裡畢業後馬上回家是不合邏輯的。」

他決定支持保守黨大學部長喬•約翰遜(Jo Johnson)領導的放鬆學生簽證制度的跨黨派努力,這個跡象表明,梅離開唐寧街後,政府對移民的嚴厲限制將會得到緩解。

以往海外學生在英國大學畢業後被允許留下來工作兩年,但在2012年,時任內政大臣梅開始打擊移民,試圖實現政府將年度凈移民人數保持在「數萬」的目標。

學生畢業後可以工作的期限被縮短至4個月,儘管政府今年承認新制度導致了問題,同意將期限延長至6個月。

賈維德的言論得到了高等教育部門的大力支持,後者長期呼籲放寬簽證要求,以鼓勵國際學生在畢業後找工作或創辦企業。

代表136所學府的行業組織——英國大學聯合會(Universities UK)的行政總裁阿利斯泰爾•賈維斯(Alistair Jarvis)表示,此類政策改變將「糾正一個妨礙國際學生人數增長的長期政策障礙」。

他說:「與我們的競爭對手相比,來英留學人數的增長近年停滯不前,主要原因是簽證缺乏競爭力。如果我們想要……保持為海外人才的領先目的地,就必須改變這種局面。」

智庫——高等教育政策研究所(Higher Education Policy Institute)所長尼克•希爾曼(Nick Hillman)說:「這是個好消息。內政大臣已經看到(尤其是在他擔任商務大臣期間),現行規則造成了多大的傷害。我希望這是所有(保守黨)黨魁候選人都會認同的一個問題。」

賈維德已經宣布,如果他成為下一任保守黨領袖,他會取消凈移民目標——英國從未實現這一目標。他現在還支持讓留學生在大學畢業後逗留更長時間的努力。

喬•約翰遜迫使各方在這個問題上加快出牌,他提交了政府移民法案(旨在實施退歐後簽證制度)的修正案,擬不再把留學生算作凈移民。

允許他們逗留兩年的關聯舉措,旨在使英國的做法接近其他擁有一流大學的國家。

喬•約翰遜表示,美國和加拿大允許留學生在畢業後工作3年。在澳大利亞則是4年。

喬•約翰遜說:「我們是時候認識到國際學生為國家帶來的價值,並放棄為了達到凈移民目標而『向下管理』數字的有害政策。」

預計賈維德的舉動將受到大學校長們的熱烈歡迎,他們早就指出,內政部的打擊讓海外學生感到不受歡迎。

由於更嚴格的簽證制度,來英國讀大學的印度學生人數急劇下降,從2011-12年的近3萬人降至2016-17年的略微超過1.6萬人。

喬•約翰遜的修正案得到了反對黨和保守黨議員的支持,包括他的哥哥、保守黨領導人角逐的領跑者鮑里斯•約翰遜(Boris Johnson),以及曾經擔任財相的肯•克拉克(Ken Clarke)。

因此,無論誰接替梅出任首相,都很可能不得不被迫接受上述修正案——如果他們想要推進退歐相關立法以終止歐盟公民的自由流動。

賈維德在為英國《金融時報》撰寫的文章中表示,他希望英國學生和員工能夠與來自世界各地的最優秀人才一起工作。他還闡述了全面提高技能水平的計劃。

他表示,他將拓寬學徒稅,使其成為更廣泛的「技能稅」,為僱主提供增進員工技能所需的靈活性。

譯者/裴伴

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