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教育

捐多少才能進入美國藤校?

劉裘蒂:早在09年就有揭發美國高校「後門」的暢銷書《入學的代價》。美國精英高校神秘的「發展案例」由來已久。

美國高校入學作弊醜聞在3月12日剛爆發時,很多人有兩種反應,一則是美國有名的高校制度居然如此藏污納垢,再則是其中為什麼沒有大量的中國人捲入其中?

在移民教育圈裡中國富豪千方百計、不擇手段要把兒女送入美國頂尖高校已經不算是傳聞。不久前一連串媒體報導中國入籍新加坡的富豪趙濤曾給舞弊案中的主謀威廉•辛格支付650萬美元(約合人民幣4370萬元),是涉案金額最高的一起;而支付金額第二高120萬美元(約合人民幣800萬元)使辛格串通耶魯女足教練的郭姓家長被曝是中國在逃美國的通緝犯。

趙濤夫人、趙雨思的母親則透過律師發布聲明稱,上述款項系通過辛格的基金會給斯坦福大學的捐款,現在才意識到自己受到誤導。目前趙濤的女兒趙雨思已在三月被斯坦福大學開除,因為校方發現趙雨思在申請書中偽造帆船運動證書。

而郭家的美國律師也指出,郭家以為120萬美元是用來慈善捐助,完全不知道辛格詐騙的勾當,目前耶魯也開除了郭雪莉(音譯)。然而趙家和郭家「被坑」,難道只是因為中國家庭「冤大頭」,從而比美國家庭付出更高的價碼嗎?

不管趙雨思和郭雪莉的父母對於作弊的細節知情多少,可以推論的是,650萬美元和120萬很有可能並非不求回報的慈善義舉,而是直接或間接為了達成女兒收到斯坦佛和耶魯錄取的「代價」,行話叫「保錄取」。

另外,即使趙家和郭家分別對於偽造帆船和足球運動的證書毫不知情,作為學校申請人,趙雨思和郭雪莉必須對於申請的每一個細節親自審核簽名,擔保申請書內容真實完整,並且為之最終負責,不能以他人「代工」而卸責。這就好比一個學生找人代寫作業,如果代寫犯錯誤了或抄襲作弊,不能怪到代寫的不力而自我免責。

目前為止,雖然沒有明文法令禁止美國高校對捐款者的子嗣提供錄取優惠,但是這的確是美國私立學校的精英制度表面下隱藏的一個裂痕(或漏洞)。

《入學的價格》

我最近回到母校耶魯時,在創新峰會巧遇耶魯研究所和工程學院捐贈發展辦公室主任,也與一位曾經在哥倫比亞大學負責捐贈發展辦公室的老友長聊。我的問題自然是:捐款進常春藤盟校的「價碼」是多少?

關於美國大學入學作弊的醜聞,使得2009年一本揭發美國高校「後門」的暢銷書《入學的代價:美國統治階級如何進入精英大學,以及誰會被甩在門外》再度成為眾人矚目的焦點。由普利策獎得主丹尼爾•戈爾登所寫的《入學的代價》打破了美國精英制度的神話:也就是無論申請人的背景如何,只要足夠聰明和勤奮,就能進入美國最優秀的大學。

在戈爾登的筆下,常春藤聯盟招生辦公室並不實行精英制度,因為一流的學校獎勵那些樂於捐贈的校友和「遺產管理機構」,戈爾登將其定義為「掌握自我延續藝術的精英」。此外,「特權偏好」使富家子弟比其實更厲害的工薪階層和中產階級學生,尤其是新移民和亞裔美國人,站在更好的起跑點上。

比方說,前美國副總統艾爾•戈爾的兒子儘管成績不好卻被哈佛錄取了,好萊塢的權力經紀人邁克•歐威茨平庸的兒子進了布朗大學,參議院多數黨領袖比爾•弗里斯特一般般的兒子進了普林斯頓大學,而一個更有資格的亞裔美國人被所有常春藤盟校拒絕了,因為他沒有「背景」。

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