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中外對話

中國能否幫助其他國家解鎖循環經濟?

最新研究報告顯示,中國可以幫助發展中國家更好地迎接可持續增長的挑戰。

中國能否像在氣候變化問題上一樣,成為全球循環經濟的領軍者?這是英國智庫查塔姆研究所在一份新報告中提出的問題,報告強調循環經濟有機會成為推動發展中國家可持續和彈性增長的動力。

循環經濟最早出現在日本,是以回收、再利用以及原材料和產品修復為基礎的經濟模式,中國國內一直將其視為政治優先事項,廣泛運用於產業政策中,並於2008年寫入法律。

「中國早就知道循環經濟是實現可持續增長的雙贏手段——滿足消費需求,創造就業和保護環境,」查塔姆研究所研究員、報告作者之一的勞拉•韋爾斯利提到中國國內的循環經濟倡議時說。

「但中國還沒有把握住在發展中國家推廣這種做法的機會,」她補充說。「中國通過『一帶一路』倡議等項目,積蓄了巨大的潛力,能夠促進區域和國際社會的合作,在這一關鍵的窗口期關閉之前鎖定可持續發展。」

但如果中國不斷增長的海外投資遵循原先「先污染,後治理」的模式,把「一帶一路」沿線國家帶上碳和資源密集型的發展道路,結果可能恰恰相反。

「一帶一路」項目帶來的環境和氣候影響正面臨更嚴格的審查,其背景是在富裕國家,越來越多的行業正在向可持續消費和生產模式轉型,其中一家汽車製造商許下了極具雄心的氣候承諾,戴姆勒公司近來宣布到2039年其整個乘用車投資組合將實現碳中和。類似的,全球最大的建材公司之一德國海德堡水泥集團也承諾到2050年實現碳中和。

隨著中國的海外投資繼續流向水泥等傳統能源密集型行業,要求中國綠化投資的呼聲只會越來越大。

構建循環經濟

查塔姆研究所的報告列舉了這方面現有的一些積極例子,並指出貧窮國家的大型非正式部門已經在電子廢棄物和電話維修等領域開展「循環」活動。

認識並利用這一專門知識,將其作為工業發展和增加就業戰略的替代方案,可以獲得包括減緩和適應氣候變化在內的多重效益。

除了廢棄物行業,循環經濟的方法還出現在了從住房到交通和食物等多個領域。例如越南民眾用稻殼製成的材料來建造房屋,防火、隔熱和隔音效果都更好。在印度,人們嘗試不再填埋塑料垃圾,而是打碎後埋入路基,有助於提高道路的耐久性。

但挑戰依然存在,包括機構能力不足、監管不力、資金和技術的獲得等一系列問題。

例如盧旺達和肯尼亞實施了全面的塑料袋禁令,但仍有塑料袋走私入境。在缺乏物美價廉的替代品的情況下,零售商別無選擇,只能繼續加劇塑料危機。

翻新後的手機有望為貧窮國家帶來福利,在節約資源的同時增加互聯和經濟機會,但目前非正式的電子廢物行業往往僱傭脆弱的群體,對他們的健康會產生巨大的負面影響。

中國的支持作用

中國如何才能幫助貧窮國家克服這些挑戰,釋放循環經濟的潛力?習近平主席承諾,「一帶一路」倡議應該促進「綠色、低碳、循環和可持續的發展形式」。

中國推廣自身在新的商業模式方面經驗的例子包括投資非洲國家的塑料回收部門。約60家中國工廠在坦桑尼亞從事塑料回收,20家中國的塑料回收公司在加納活動,3家中國塑料回收公司在埃塞俄比亞註冊。

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