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英國首相移民政策後果堪憂

斯卡平克:英國涉及移民政策的諸多爭議背後都有一個名字:特里薩•梅。其移民政策遺產將給英國留下負面影響。

英國國家審計署(NAO)正在調查英國政府對數萬名外國留學生的懲罰。英國政府指責這些留學生在英語測試中作弊,儘管其中許多人能說一口流利的英語。

一些英國議員聲稱,英語測試事件甚至可能比「『疾風號』(Windrush)事件更大」。「疾風號」事件是英國國家審計署去年報告的一起醜聞,其名稱源自1948年把移民從加勒比海送往英格蘭的「帝國疾風號」(Empire Windrush)船。在那起醜聞中,英國官員拘留或者遣返那些長期在英國生活、而且完全有權在英國生活的加勒比海移民。

英國政府還在討論提高歐盟學生在英國的大學就讀的學費。有一種觀點認為,在英國退歐以後,歐盟學生不應該比來自印度、中國或者其他任何地方的學生更受優待。然而,這項提案再度引發英國高校的批評,即政府不懂外國留學生對英國經濟的價值,也不明白與英國競爭的澳大利亞、加拿大或荷蘭等國是多麼渴望贏得這筆生意。

在所有這些爭議的背後有一個名字:特里薩•梅(Theresa May)。英國國家審計署在「疾風號」事件報告中指出,2010年,也就是梅成為內政大臣的那一年,她執掌的內政部制定了一項被稱為「敵對環境」(hostile environment)的政策。這項政策的目的是讓非法移民的日子不好過,這樣如果他們想來英國,他們就會猶豫;如果他們已經來到英國,他們就會決定回去。

「敵對環境」政策讓僱主和房東承擔了移民官的職責。銀行被要求根據移民數據庫核查帳戶持有人的身份。企業和房東被要求核查可能的僱員和租客的移民身份——官方對他們的威脅是,如果企業僱傭了非法移民,或者房東把房子租給了非法移民,他們將面臨經濟處罰。如果他們是在知情的情況下這樣做,或者多次這樣做,他們將面臨刑事公訴。

所有國家都有移民法,那些非法入境和非法居留的人應該受到法律制裁,包括(在適當情況下)被遞解出境。然而,「敵對環境」政策及其關聯目標(把凈移民數量從2018年的28.3萬人降低到10萬人)的問題在於,它似乎把每一個移民都當做非法移民——除非他們能夠證明自己不是非法移民,而且常常在移民提交的證據相當充分的時候不承認其有效性。

英語測試事件就是一個典型案例。2014年英國廣播公司(BBC)《廣角鏡》(Panorama)節目披露,有外國留學生在托業考試(TOEIC Test)中作弊。

政府隨即指示管理這項測試的美國公司——教育考試服務中心(ETS)重新審核近6萬份測試。ETS使用語音識別軟體,聲稱發現數千名學生找槍手替考。之後,英國政府撤銷了逾3.5萬名據稱有作弊行為的學生的簽證。很多人表示,他們受到錯誤的指控。有視頻顯示,其中一些人英語相當流利。

在梅的內閣中,很多官員希望梅不要把留學生劃入凈移民範疇,然而梅對外國留學生的態度意味著她拒不聽取這些建言。英國高校表示,把留學生歸為凈移民導致英國駐外使領館拒絕向正當的學生髮放簽證,就為了達到10萬人的凈移民目標。

被錯誤地列為打擊對象的移民和學生所遭受的不公正待遇,應該是最令人擔憂的事情,因為這讓個人和家庭受損。但企業也遭受了損害。

梅在就任首相後提議,只允許那些每年薪資超過3萬英鎊的人移民英國。這讓從農業到醫療保健等行業的僱主感到擔憂。僱主團體——英國工商業聯合會(CBI)的副總幹事喬希•哈迪(Josh Hardie)表示:「所有技能水平(的勞動者)對英國經濟都很重要。」

梅擔任首相不會太久了。她已經對自己所屬的政黨表示,她將不會參加2022年舉行的下一屆大選,但很少有人預計她能一直擔任首相到那個時候。

梅在移民政策方面的政治遺產是否會持續到她卸任以後?這取決於她的繼任者是誰,英國退歐是否會發生以及會以何種形式發生。英國的歐盟居民們曾獲得承諾,在英國退歐以後,他們將有權留在英國,但其他人群的遭遇不能給這些歐盟居民太多慰藉。

機構行為不會迅速轉變。一旦官員們學會以某種方式行事,即使有推動改變的政治意願,他們也需要一段時間才會改變,而這種意願可能不存在。敵對環境政策留下了蹩腳的政治遺產,而且就如移民數據所顯示的,它甚至未能實現其目標。

譯者/徐行

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