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FT大視野

民主黨為何不願提及貿易戰?

儘管打算競逐美國民主黨總統候選人提名的人很多,但大多數角逐者都不願意談論美中貿易戰的影響,原因何在?

戴夫•沃爾頓(Dave Walton)感到很困惑。這位愛荷華農民無法理解,為什麼湧向該州的大多數民主黨總統候選人角逐者都不談論他關注的一大經濟問題:美中貿易戰的影響。

「我沒有聽到他們中有多少人談論貿易,」沃爾頓在其位於密西西比河附近的農場里表示,「我們是一個農業州,我們依賴出口……在愛荷華州不談貿易是個大失誤。」

在過去一年裡,美中兩國針鋒相對的關稅措施打擊了愛荷華州以及美國中西部其他農業州的農民——正是愛荷華州幫助唐納德•特朗普(Donald Trump)在2016年贏得了大選。然而,民主黨總統候選人角逐者在應對此問題上一直行動遲緩,部分是由於農民傾向於投票支持共和黨。特朗普在2016年總統競選中的對華強硬立場喚起了選民的共鳴,如今民主黨人也擔心選民認為他們對中國的立場太軟。

當53歲的沃爾頓在3月下旬第一次接受英國《金融時報》採訪時,他還寄望於美國即將與中國政府簽訂一份協議,使得中方取消對大豆(愛荷華州的關鍵作物)加徵的關稅——這是在特朗普對中國產品徵收懲罰性關稅、挑起貿易戰後,中方採取的措施。

繼不久前雙方在北京舉行會談後,美方官員又在華盛頓與中方官員進行了進一步磋商。然而,美國已於上周五將2000億美元中國輸美商品的關稅稅率從10%提高至25%,而且據特朗普5月5日表示,美國將「很快」對目前「免稅」的3250億美元的額外商品徵收25%的關稅。特朗普表示這是由於談判進展「太慢」。該威脅激怒了北京方面。

自1835年以來,沃爾頓家族就在該地區從事農業生產。沃爾頓表示,隨著貿易戰的繼續,情況正在迅速惡化。他還稱,他在中西部的朋友們都警告稱農場破產情況可能激增。

戴夫•沃爾頓表示,隨著美中貿易戰的繼續,許多農民都會破產。

「(他們)都認識其實已經破產、但是還不知道自己已經破產的農民,因為銀行還在寄望於情況會好轉,提高了他們的信貸額度,」自稱無黨派人士的沃爾頓表示,「如果銀行改變主意,很多農場將會面臨沒錢也沒有選擇的局面。這很糟糕,真的很糟糕。」

埃爾帕索市前議員、21名民主黨總統候選人角逐者之一貝托•奧魯爾克(Beto O'Rourke),在今年3月宣布參加總統競選的一周後,在愛荷華州東部城市迪比克發表講話稱,他擔心關稅的長期影響。中國已經轉而從巴西進口大豆,以取代大部分原本從美國進口的大豆,雖然中國為了緩和談判氣氛而承諾購買至少2000萬噸美國大豆,但農民們稱他們的主要顧慮是,貿易戰持續得越久,他們永遠失去這個市場的可能性就越大。

奧魯爾克向英國《金融時報》表示:「這個州30%的農產品都銷往國外市場。當這些市場因為我們徵收的關稅以及我們的農民面臨的對等關稅而關閉時……這些買家就會尋找其他國家的賣家。」

在愛荷華州馬斯卡廷的紅莓咖啡館(Red Berry Cafe)里,另一位民主黨總統候選人角逐者、紐約州參議員陸天娜(Kirsten Gillibrand)把矛頭對準了特朗普。她表示,當特朗普「挑起與中國的貿易戰時,他正在壓垮我們本國的農民,貿易戰使他們不可能維持生計」。

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