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中國經濟

與張五常商榷:深圳真能超越矽谷嗎?

陳力陽:張五常先生認為,只要補上科技短板,中國總財富必定超越美國,而深圳也將很快超越矽谷。我雖樂見他預測成真,對他的理論基礎卻不能苟同。

上個月,張五常先生在深圳做了一場題為《深圳是個現象嗎?》的演講,文字稿當天就發表在他的新浪微博上,隨後微博、微信公眾號等新媒體轉載者不計其數。我讀罷不禁喟然長嘆。張先生八十四歲了,從演講稿里看到的,仍然是個性鮮明的「張五常風格」:率直,犀利,視野開闊,思維跳躍,時有誇張,不拘一格。寶刀未老,應該是老人家數十年來日磨月礪的結果吧。

從真實經濟數據的不易掌握,到費雪的財富理論,從四十年來深圳的經濟發展到自己研究中國經濟的來龍去脈,從深圳今天的優勢到勞動法存在的問題,從零關稅的建議到人民幣的國際化問題,張五常在這次演講中涉及到的要點有很多,但最引人注目的是以下兩點判斷,而其他的許多論點都是以此為基礎展開的。

其一,依據費雪的財富理論,中國的財富高於美國,但考慮到中國的科技知識遠不及美國,所以中國的總財富是否高於美國還不能肯定。言下之意,只要中國在科技知識方面趕上美國,總財富超過美國是肯定的。

其二,八年後深圳經濟將超越矽谷,成為整個地球的經濟中心。

在個人的主觀願望上,筆者與張五常並無大異。如果擁有十三億人口的中國在財富上能早日超過美國——雖然按人均計算,中國在世界上仍將排在七八十位的水平,如果深圳能夠真正超越矽谷,成為引領世界經濟的中心,我想絕大多數的中國人都樂見其成。但是,遺憾的是,個人的主觀願望代替不了客觀的經濟分析。從經濟學的角度看,張五常的天才之見在基礎上存在著大問題,這使得他這兩個論點都很難站得住腳。

如何衡量中美財富高下?

首先是第一點。張五常用費雪的財富理論比較中美兩國財富的大小,認為中國的財富高於美國,其理由有三:中國房地產總價高於美國;中國人口是美國的四倍,優秀大腦眾多;中國的文化底蘊深厚,文化及文物的價值不可估量。但張五常馬上又指出,由於中國在科技知識方面遠遜於美國,所以中國的總財富是否高於美國還不能肯定。言下之意,只要中國在科技知識方面改進了,中國的總財富高於美國是可以肯定的。

在經濟學的歷史上,費雪第一個指出,收入是一連串事件,能夠帶來收入的即為資產,而資產所帶來一連串收入的現值的總和即為財富。這無疑是天才之見。張五常對費雪的經濟理論下過苦功,對其概念了如指掌,信手拈來,廣而化之,用到了房地產、聰明的大腦、傳統文化文物和科技知識這四項資產中去,以此衡量中美財富高下,這又何嘗不是天才之見!但遺憾的是,張五常將費雪的概念只運用到這四項資產中去,而沒有將它更廣泛地推到所有的資產中去,功虧一簣。房地產、聰明的大腦、傳統文化文物和科技知識固然是資產,但新聞制度、大學制度、司法制度、產權保護體系、社會秩序及公民權利保障體系、社會誠信體系、食品安全體系、醫療及社會保障體系、公共道德體系等等,如此種種,哪一項又不是資產呢?

就拿大學制度的例子來說吧。近代以來,科技知識多產自大學,但大學可絕不是只生產科技知識的地方。近日國內外媒體披露,有中國富商不惜花費650萬美元(折合人民幣4400萬元)賄賂大學有關人員,使女兒趙小姐順利「考入」斯坦福大學,而趙小姐在斯坦福大學學習的專業是心理學和東亞研究,與科技知識似乎風馬牛不相及!這說明了兩點。其一,世界頂級大學教育的價值,與是否直接帶來金錢收益的科技知識無關。其二,即便用非法賄賂的方式,中國富商家庭也願意出4400萬元的高價購買入學資格。這裡暫且撇開公平性不論,假設斯坦福大學入學資格可以在市場上合法交易,富商願意支付的費用或可再高出幾倍。據報導,在中國,願意出高價購買的富商可不止趙老闆一人。這次被揭露出來的,可能只不過是冰山上的一角。這就意味著,相對於實際支付的學費,世界頂級大學教育的消費者盈餘大得驚人。美國除了斯坦福、常春藤這樣的頂級名校外,還有數以百計的優質大學。它們雖然在知名度上稍有遜色,但在專業設置上自有特點、各放異彩。如果把這些大學也計算在內,無疑地,美國的大學制度是美國的一筆不可估價的大財富。

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