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探險

魔鬼的彩票:探尋波羅的海寶藏

在加里寧格勒,無數年輕人冒著生命危險潛入波羅的海海底開採琥珀。在這裡,全球化的強大力量與地緣政治的殘酷現實相互交織。

去年1月10日,一具身著潛水服的屍體被衝上立陶宛的海岸。這是一名21歲男性的屍體,死者名叫基里爾(Kirill),9天前他在距離加里寧格勒(Kaliningrad)海岸60多英里的地方潛水時失蹤,當時他在尋找琥珀,也就是所謂的「波羅的海黃金」。

2018年至少發生了9起類似的死亡事故,基里爾之死只是其中第一起。危險的琥珀採集活動是導致這些事故的原因,儘管危險,這種活動依然成為俄羅斯飛地加里寧格勒數以千計年輕人的謀生手段。

「這是很危險,但我們能怎麼辦呢?要麼就是干這個,要麼就是重返軍隊,每個月領2.5萬盧布(合380美元)。」現年22歲的琥珀潛采者尼基塔(Nikita)在揚塔爾內(Yantarny)的海灘上說道。揚塔爾內是加里寧格勒的一個濱海小鎮,距離發現大量琥珀的地方很近。

「我們俄羅斯人有一句老話:不冒險的人永遠喝不到香檳。」

從波蘭城市格但斯克(Gdansk)沿著海岸線走大約100英里就能到揚塔爾內,在這裡,全球化的強大力量與地緣政治的殘酷現實和俄羅斯黑道世界的元素相互交織。

中國消費者推動了「波羅的海黃金」熱潮——有時候其售價比真的黃金還要高——中國主要將這種寶石做成男性和女性佩戴的珠寶飾品。從亞馬遜林區外圍的大豆田,到剛果南部的銅礦,中國對大宗商品的巨大需求正在重塑許多地區,加里寧格勒就是其中之一。

官企加里寧格勒琥珀聯合公司(Kaliningrad Amber Combine)能夠滿足中國的部分需求,該公司是國有的俄羅斯技術國家集團(Rostec)旗下公司。但還有大量的琥珀是由蓬勃發展的黑市和冒著生命危險開採琥珀的潛水者提供的。

俄羅斯飛地加里寧格勒是世界琥珀貿易的源泉,該地區蘊藏著全球約90%的琥珀。加里寧格勒還以擁有一些世界上最古老的琥珀為豪——這是4000萬至5000萬年前沒入波羅的海的一片松林的產物。

加里寧格勒位於波蘭和立陶宛之間,面積小於威爾士,這裡還是俄羅斯海軍波羅的海艦隊(Baltic Fleet)的基地,俄羅斯可載核彈頭的伊斯坎德爾(Iskander)導彈也部署在這裡。伊斯坎德爾導彈的射程為400公里,能夠在幾分鐘內擊中柏林。這使得這塊在二戰結束前還屬於德國的飛地,既對俄羅斯具有至關重要的戰略意義,也受到鄰國的密切關注。

危險的工作

在揚塔爾內海岸外,其未開發的白色海灘面向的那片海上,許多小橡皮艇載著開採琥珀的潛水者們前往距離海岸約1英里的水域,而波羅的海艦隊的戰艦就在它們背後赫然聳立。當海軍進行實彈操練時,海面上不時傳出隆隆的炮聲。

「在俄羅斯遠東(Far East)地區,所有人都跟魚子醬有些干係。」出生於加里寧格勒的前奧林匹克摔跤運動員阿列克謝•克魯普尼亞科夫(Aleksey Krupnyakov)表示,「琥珀就好像遠西(Far West)地區的魚子醬。」克魯普尼亞科夫因面臨與琥珀黑市有關的勒索指控正在躲避警方的追捕。

直到18個月前,這個非官方市場上出售的大部分琥珀都是由所謂的「黑礦工」在陸地上開採的。他們面臨的最大的風險就是被警方抓住。但政府進行了嚴厲打擊,並將非法採礦的罰款增至原先的100倍,最高達到50萬盧布,於是礦工就變成了潛水者:他們開始試圖在波羅的海海底開採琥珀。

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