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金融

邁克爾•莫里茨:資助文學獎的矽谷風投家

在投資過一些全球最具顛覆性的科技企業後,邁克爾爵士如今資助文學獎似乎很反常,但他本來就是個非傳統的風險投資家。

作為矽谷最富有的投資人之一,邁克爾•莫里茨(Michael Moritz)的出身實在不像干這行的。一個威爾士人,從加的夫前往美國,在《時代》(Time)周刊當一名記者,他完全不符合風投人的標準模板:後者原先要麼是關注科技的營運高管,要麼是口若懸河、穿著卡其褲的MBA。

雅虎(Yahoo)聯合創始人楊致遠(Jerry Yang)說:「他不是這兩種人中的哪一種——他真的不太傳統。」20世紀90年代中期,還在斯坦福大學(Stanford University)念書的楊致遠第一次見到了這位初創投資者。

邁克爾爵士——於2013年在英國獲封騎士爵位——對谷歌(Google)和YouTube都作出了早期投資,鞏固了他作為科技史頂級投資者的地位。他稱自己是紅杉資本(Sequoia Capital)所管理基金的最大的個人投資者,從1986年起他一直在這家藍籌風投公司工作。福布斯(Forbes)估計他的財富為34億美元,但邁克爾爵士本人說比這再「高點」。

這筆財富中的一部分將被投入使用。近日,邁克爾爵士與妻子哈里特•海曼(Harriet Heyman)成立的慈善機構Crankstart同意未來5年為「布克獎」(Booker Prize)提供資金支持,這是英語小說最高獎項之一。當被問及其中原因時,他表示:「我和哈里特打記事起就沐浴在書籍之中。」

文字對這位前記者很重要,儘管它們給他惹了麻煩。他很喜歡精巧的短語,常常頑皮地笑著說出來。楊致遠仍喜歡以前他們在路上遇到時,邁克爾爵士對他住的拖車式活動房屋的描述:「這是每個男孩的夢想卧室,是母親們的噩夢。」

楊致遠說:「他說話的時候你會注意聽,他講話非常精闢。」在董事會這位投資人的見解應受到重視:「他會從不同的角度來看問題。」

但敏銳的眼光也成了一個禍根。邁克爾爵士在《時代》當記者時,被年輕的史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs)要求記錄蘋果(Apple)公司的日常。但他的報導揭開了一個秘密:喬布斯有一個非婚生女兒,而喬布斯拒絕承認或撫養。邁克爾爵士指責編輯修改了終稿,令喬布斯形象一落千丈,導致了倆人關係決裂。他說:「史蒂夫發了火,我辭了職。」他表示喬布斯的憤怒情有可原。「我們從未真正地和好。」

但他仍在繼續引發爭議,他在英國《金融時報》上撰寫文章,盛讚中國科技初創企業不斷向前的發展步伐,這些企業的員工上班時間長到幾乎沒時間看看自己的孩子。他將這些人與美國圍繞工作與生活平衡的「腐蝕靈魂」的辯論相比較,稱他們「是一個行將失控的社會的問題」。

人們不免將他作為投資人的成功歸因於他孜孜不倦地結交人脈、運氣和時機。20世紀90年代中期,邁克爾爵士正在四處為當時新生的網景(Netscape)瀏覽器尋找應用程序,機會來敲門了:企業家蘭迪•亞當斯(Randy Adams)向他提到了雅虎,後者是當時正在率先創建網路索引的企業之一。

這將他引向了谷歌。雅虎的兩位創始人計劃將網站的搜索查詢外包給谷歌這家年輕的初創公司,但邁克爾爵士表示,他們要在谷歌獲得一定的融資後才會冒這種險。紅杉資本和風險投資家克萊納•珀金斯(Kleiner Perkins)以2500萬美元收購了谷歌20%股份,這是該公司在2004年上市前籌集到的唯一一筆資金。

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