登錄×
電子郵件/用戶名
密碼
記住我

為您推薦

資本主義

回歸責任倫理——21世紀資本主義可能的出路

笑蜀:百年前,福特的「福利資本主義」實踐以失敗告終。百年後,幾位當代企業家接續他的精神,發展出一場向著責任倫理回歸的「商業向善」運動。

百年前的今天,美國福特公司有過一場官司。盡量縮短工時,同時儘可能高工資高福利,這種讓員工分享企業發展紅利的福利模式,是福特成功的秘訣之一,但這跟股東利益最大化衝突,不能不遭遇股東們的挑戰。1919年,福特因試圖將公司收入重新用於有利員工和資助業務生產的投資,而不是僅僅為股東提供回報,被公司最大股東告上法庭。這即是歷史上著名的「道奇訴福特汽車公司案」。

這是一個歷史性的時刻。到底應該利益分享,還是只能股東至上?法庭如何裁決此案,不僅決定著福特公司的命運,實際上也註定了當時的資本主義尤其美國資本主義的走向。

不出意外,法庭裁定原告勝訴,認為「一家商業公司的組織和實施主要是為了股東的利益」。儘管福特的律師強調,企業固然不能以從事人道主義工作為其主要業務,但它以盈利為目的而舉辦這一事實,並不妨礙其存在隱含的權力從事人道主義動機的慈善工作,以此作為企業的附帶工作;儘管福特本人申辯說,他的志向是僱傭更多男性,把現代工業體系創造的利潤帶給儘可能多的人,讓他們安頓好自己的生活和家園,何況福特公司已經賺了過多的利潤,應該通過種種措施,承擔自己的社會責任,讓社會分享利益;儘管法庭宣稱「某些慈善的無私的感情對福特先生來說是可信的」——但法庭最終仍然拒絕了福特的主張,理由是:

「福特先生的想法是他和股東對普通市民負有義務;但法律事實是,他和他的公司董事對少數持反對意見的股東負有義務。」

作為商業組織,股東的利益高於一切,股東至上的原則不容撼動。這就是當時美國的法律邏輯,法庭據此判福特敗訴。福特敗訴了,當代資本主義尤其美國資本主義通過自身的使命驅動,自覺走上福利資本主義道路的可能性,也就此被葬送了。

福特的福利資本主義試驗

眾所周知,福特主義是美國資本主義轉型的火車頭。或者說,是美國資本主義迭代的火車頭。它帶來的升級版的資本主義,是美國持續整整一個世紀繁榮和強大的秘訣。這是福特及其福特主義最重要的歷史地位。但通常所說的福特主義,更多指發明了標準化、流水線生產,發明了大眾消費和大規模生產,即效率意義和財富意義上的福特主義,卻往往忽略了人道意義上的福特主義、慈善意義上的福特主義,即福利取向的福特主義。忽略的原因之一,可能是福特的那次敗訴,使「股東至上」的原則得到法律上和觀念上的強化。

福利主義沒能在美國普及,但福特沒有中斷在福特公司內部的試驗。福特堅持認為:「作為領導者,僱主的目標應該是,比同行業的任何一家企業都能給工人更高的工資。」但他絕不僅僅致力於高工資,而是致力於為自己的員工謀取更廣泛的福利。通常認為勞工保護尤其縮短工時是工人運動尤其工會的功勞,但工人運動尤其工會興起之前的1913年,福特公司已經自動採用了堪與今天媲美的勞工保護標準,日工作時間從9小時減少到8小時,病假和工傷醫療也都得以改進。福特尤其重視殘障群體的權益。分析發現,7882項工作中有4034項並不需要完全的身體能力,這便成了他大規模僱傭殘障人士的理論基礎,上萬名殘障人士平等地獲取正常工資。這在今天也很少企業能夠做到。

版權聲明:本文版權歸FT中文網所有,未經允許任何單位或個人不得轉載,複製或以任何其他方式使用本文全部或部分,侵權必究。

讀者評論

FT中文網歡迎讀者發表評論,部分評論會被選進《讀者有話說》欄目。我們保留編輯與出版的權利。
用戶名
密碼
設置字號×
最小
較小
默認
較大
最大
分享×