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網路安全

FT社評:警惕「網路尼古丁」

勸導式技術誘使用戶花更多時間上網,並交出更多個人訊息。相關企業最好在監管機構採取行動之前解決這一問題。

出於對上網兒童健康和安全的擔憂,大西洋兩岸都出台了新的法規和立法提案,旨在管控平台科技公司與兒童互動的方式。在英國,預計將於今年生效的指引,將阻止Facebook之類的公司利用「點贊」等功能誘使用戶在網上停留更長時間,以便採集他們的數據並出售給廣告商。在美國,參議員們已提交禁止「黑暗模式」(dark patterns,旨在誘騙用戶交出數據的數字界面)的法案。此外,還有很多立法草案可能針對平檯面向兒童的廣告,以及兒童可以在線觀看的內容類型,設置新的限制。

這一切都反映出人們對Facebook、谷歌(Google)等平台公司使用的「勸導式技術」(persuasive technology)利用人類心理謀取商業利益的擔憂。Captology(勸導性計算機技術學)使用各種心理學方法,如形形色色的獎勵和社會壓力,來影響在線行為。許多在線勸導工具類似於博彩業可能使用的工具。批評人士指出,如今消費者口袋裡裝著一台以智慧手機為形式的「老虎機」。

在其他條件相同的情況下,勸導式技術可以誘使用戶花更多時間上網,並交出更多的個人訊息。其中一個例子是所謂的「連勝」(streaks),用特殊表情符號獎勵那些連續多天發送訊息的Snapchat用戶,吸引他們回來。另一個例子是,兒童先是被吸引至「免費」的在線遊戲,結果卻為了打開具有特殊、昂貴功能的「戰利品箱」而花費越來越多的錢,就因為這些「戰利品箱」中的功能可以讓他們贏得更多,玩得更久,創造出一個利潤無休止的反饋循環。還有就是那些黑暗模式,即旨在將網民推向特定方向的數字界面,往往是通過創建危害隱私的默認設置,對企業有利,但對用戶至少有一定程度的欺騙。

這些手法在互聯網上無處不在。幾乎每家平台技術公司、遊戲或app公司都在使用它們。與此同時,兒童花在網上的時間比以往任何時候都多——美國推動限制使用勸導性技術的兒童維權組織之一Common Sense的研究顯示,98%的8歲以下兒童有機會使用手機。美國青少年每天花在電子設備上的時間被指與抑鬱症和大腦發育異常有關。大西洋兩岸的研究都發現,許多人——66%的英國網民——沉迷於自己的電子設備,在不能上網的時候會變得焦慮。

鑒於這類技術的成癮性,監管機構應該開始把它們視為「網路尼古丁」。另一家倡導組織「人文科技中心」(Center for Humane technology)的聯合創始人特里斯坦•哈里斯(Tristan Harris)表示:「以整個體系為出發點,全面反思技術政策和設計是必要的。」該組織正在推動限制平台科技公司利用勸導式技術向最為脆弱的消費者群體,即兒童,進行行銷。哈里斯的組織已與蘋果(Apple)、谷歌等公司合作開發侵入程度較低的界面,並設計讓用戶對自己如何消費媒體擁有更多控制權的app。考慮到人們的擔憂程度,企業最好趕在監管機構採取行動之前解決這一問題。

譯者/何黎

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