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教育

我家的美國大學巡遊

馬斯特斯:不久前,我們全家完成了美國人的一件人生大事:大學巡遊。美國大學招生流程複雜、競爭激烈,大學巡遊絕非罕事。

不久前,我完成了美國人特有的一件人生大事:大學巡遊。

我丈夫、女兒和我在7天內跑了1200多英里,去了9個州和10所大學校園,從陽光明媚的華盛頓(喬治城大學(Georgetown University)的學生已經穿上了短褲),到緬因州的不倫瑞克(鮑登學院(Bowdoin College)的校園內仍然銀裝素裹)。

考慮到美國招生流程的不可預測性和競爭的激烈,我們的「取經之路」絕非罕事。(斯坦福大學(Stanford)的錄取率不到4%,8所常春藤盟校(Ivy League)中有7所錄取率不足十分之一)。在 「校園藍調行動」(Operation Varsity Blues)醜聞中,家長們為了幫助子女獲得入學資格不惜行賄2500萬美元,這種望子女出息的心理驅動更多遵紀守法的家庭探訪十幾所乃至更多的學校,以期取得先機。

這通常會落實為一次家庭自駕游。我們租了一輛車;有些人會動用私人飛機完成旅行。在《黑道家族》(The Sopranos)令人印象深刻的一集里,托尼(Tony)在帶女兒梅多(Meadow)大學巡遊時,順便殺了一個告密者。

不同於其他國家較為從容的大學申請流程,美國要求學生分開申請每一所大學。很多學生會申請十多所大學;正當我們從一個地方趕到另一個地方時,爆出了一名少年被50多所大學錄取的消息。

我們盡量不被潛在的競爭對手嚇倒。我們看到,數十名中國學生從一輛巴士上魚貫而出,看上去他們是一個參觀團里的。

耶魯大學(Yale)一名學生帶我們參觀了該校的珍本書圖書館,半透明的大理石外牆保護著北美為數不多的保存完整的一本《古騰堡聖經》(Gutenberg Bible)。我們不知道這跟一名想學理工科的18歲學生有何關係,但我想這證明了該校確如其宣稱的那樣擁有非凡資源。

鮑登學院確保我們知道,該校設施一流的健身中心面向普通學生開放,而不僅僅面向校隊運動員。健身中心裡有一個博物館級別的北極熊(該校吉祥物)標本,還有一塊銘牌標明該建築由賽百味(Subway)三明治連鎖店創始人捐建。

在小而精的阿默斯特學院(Amherst College),招生官特別注意詢問每個學生的名字。在耶魯,家長們反客為主地提出各種問題,從研究機會到出國留學,再到——鑒於紐黑文(New Haven)周邊社區不好的名聲——犯罪問題。

當斯沃斯莫爾學院(Swarthmore)解釋其通過禁止計算平均績點和班級排名來抑制競爭時,一位焦慮的父親舉起了手,問道:「他們怎麼找工作?」

也有學校試著表現出幽默的一面。在位於波士頓郊外的塔夫茨大學(Tufts),一位招生官員說:「歡迎來到塔夫茨大學。你們知道這是在塔夫茨,對吧?」但當她疲倦地描述如何費力閱讀數千份申請文件並給出如何讓一份申請脫穎而出的提示時,觀眾們坐直了身體,開始做筆記。坦白地講,這是因為美國的招生流程——始終被描述為「全面考察」——令人發瘋。

一切都很重要,從標準化考試成績到課外活動,再到體育特長(「校園藍調」醜聞的申請中充斥著關於水球和帆船成績的虛假陳述,還附有經過PS的「證據」)。最重要的是,我們被反覆告知,學生可以憑藉「個人論文」向招生委員會證明自己的實力。

但如何打動他們呢?儘管每位招生官都警告稱不要寫自己最喜歡的活動,但也有一位招生官表示她很想聽一聽。其中一人說,不要寫你的家庭,因為我們評估的不是你奶奶。另一人提出了相反的觀點,說去年最好的論文寫的正是申請者身為兄長的經歷。

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