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教育

羅德獎學金:歷史最悠久的獎學金有什麼特別?

已有116年歷史的羅德獎學金今年將進行第五屆中國「羅德學者」的評選,羅德基金會首席執行官柯理思博士接受FT中文網的專訪,聊了聊羅德獎學金的前前後後。

創始於1903年的羅德獎學金,依照英國礦產業大亨西塞爾•羅德的遺囑而設立,希望通過教育來黏合世界,減少強國間的衝突,發展至今,已是最負盛名的國際獎學金項目之一,眾多科學界、政界、商界等領袖都曾是它的獲得者。獎學金每年從全球超過24個國家和地區選出共100名學生,獲獎者被稱為「羅德學者」(Rhodes Scholars),將獲得全額獎學金前往牛津大學深造,並可終生作為羅德共同體(Rhodes Community)的一員,參與其組織的各種活動。

2015年,羅德獎學金項目第一次從中國大陸選拔出四位羅德學者。截至目前,已有16位中國學者負笈牛津,在國際法、政治學、基因學、戲劇等多個領域深造。中國大陸是羅德獎學金在地區拓展計劃中較新覆蓋到的地區,因此中國學者的隊伍還不算壯大,羅德基金會表示,其願景是到2028年每年迎來8位中國學者。

柯理思(Elizabeth Kiss)博士於2018年8月起擔任羅德基金會首席執行官一職,是首位擔任此職位的女性(題圖右二)。她於今年到訪中國期間,接受FT中文網的專訪,聊了聊羅德獎學金的前前後後,以及更宏大的教育議題。

羅德獎學金的申請流程並不簡單,申請者需要在線上完成申請,提供成績單、英語水平證明、簡歷、個人陳述、四封推薦信等材料,之後還要經過多輪線上與線下面試、社交招待會等考核。羅德獎學金在提供給申請者推薦人的介紹材料中表明,評選委員會希望尋找「學識、性格、領導力、社會服務意識均出眾的年輕人,不論他們的事業和領域是什麼,他們應展示出成為世界未來領袖的強大潛質」。柯理思博士也在採訪中表示,選擇羅德學者的標準不僅關注學術成績是否優秀,同時還看重性格品行,這是與許多其他獎學金的不同之處。

2018年當選羅德學者的毛曉表示,她僅從獎學金的申請過程中就獲益匪淺。「幾輪面試過程其實都是面試官在拷問,我是誰,我想做什麼,我的優點和缺點是什麼,我堅信的價值觀是什麼,我想堅持的領域、我想為之付出的事業是什麼,讓我有很多反思。」 柯理思博士也贊同這一點,「作為學生,你可能最常做的就是好好學習,努力做一個好學生就行了,而不會後退一步,好好想想自己是誰,到底關注的是什麼」。

柯理思博士幾乎記得每一位中國學者的名字與所修專業,她對中國學者的評價是,「他們就像很親密的一家人,雖然各自學習的領域都不相同,但彼此支持。並且每個人都是很好的中國文化大使。」 毛曉也認為,「中國學者在羅德內部也需要做一些事情,不一定要強硬地堅持中國的立場,但是要樂於與不同文化的人分享自己的價值觀,去理解各自的不同」。今年春節期間,中國學者在牛津舉辦了春節慶祝活動,邀請來自各國的羅德學者,學寫毛筆字和做中國結,吃水餃和湯圓。「由非西方學者起到領導作用非常難得,尤其是考慮到每年只有四個中國學者這種情況。」

柯理思博士曾於阿格尼斯斯科特學院、杜克大學、深泉學院和普林斯頓大學等多所院校擔任重要職位,她認為,教學的核心任務是結合知識與品行,將年輕人塑造成成功的人,不僅在事業上成功,也在品行上是一個好人。而對於背景並不優越、可能缺乏家庭人際資源的學生,高校有義務幫助他們與相關領域的專業人士建立聯繫,助力他們在畢業後的發展。

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