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中外對話

新上線的AQLI指數是否已不合時宜?

空氣質量壽命指數將PM2.5污染與預期壽命之間進行了量化關聯,但專家擔憂,若將此指數作為政策依據,弱勢群體將承擔更多不公。

2019年1月,芝加哥大學能源政策研究所在北京發布了空氣質量壽命指數(AQLI)。不同於已經被熟知的空氣質量指數(AQI),AQLI將人們長期受大氣污染濃度與預期壽命之間的關係進行量化,以預期壽命在清潔空氣條件下的延長年數作為評判空氣污染程度的參考。

在AQLI的指數地圖上,搜索一個城市會得到一個年份數字,這個數字表明,如果細顆粒物(PM2.5)濃度水平在2016年的基礎上進一步改善,達到10微克/立方米世界衛生組織的標準,該城市居民的平均壽命可以延長的年數。

該指數的研發旨在以更為直觀的方式幫助公眾和決策者了解大氣污染防治政策的重要性。為方便中國居民使用,該網站還有中文版本。但是,有學者認為,在當今中國,僅憑污染和預期壽命關係而制定污染防治政策是不合時宜的。如果環境政策不充分考慮省市之間、城鄉之間經濟結構的差異,不配合適當的社會政策,弱勢群體的預期壽命可能不增反降。

PM2.5的真實成本有多大

AQLI以兩份研究報告為基礎,根據研究,長期暴露在PM2.5超標的大氣污染中,PM2.5濃度每增加10微克/立方米,人的預期壽命將會縮減0.98年。

該指數極大的肯定了中國自2013年以來「空氣保衛戰」取得的成績。指數顯示,受益於自上而下政策的推動,2016年中國PM2.5濃度比2013年減少了12%,該污染減少程度相當於中國居民的平均預期壽命延長了六個月。芝加哥大學能源政策研究所主任邁克爾•格林斯通(Michael Greenstone)表示,過去幾年中國空氣污染物治理可謂成績卓越,不論是縱向的從歷史上看,還是橫向的做國際比較,都是前所未有的。

數據表明,天津曾是2013年中國污染最嚴重的三個城市之一,它的PM2.5濃度在2016年下降了14%。如果能夠維持這個水平,其1300萬居民平均預期壽命將比2013年延長1.2年。河南省的大氣污染改善最為明顯,在2016年,居民暴露在PM2.5污染的時間比2013年下降了20%,相當於平均預期壽命增加了1.3年。

研究認為,如果中國PM2.5濃度在2016年的水平上進一步改善,達到10微克/立方米的世界衛生組織標準,中國人的平均預期壽命可以再延長2.9年。

「人們總說大氣治理的經濟成本高,政策制定者和公眾需要看到更為明確的依據才願意付出更大的治理努力,AQLI就從最重要的指標——預期壽命入手,直觀反映出大氣治理政策的必要性」,格林斯通表示。

單一評價體系是否不合時宜

但是,跨學科研究交流平台健康、環境與發展論壇(FORHEAD)聯合主任賀珍怡(Jennifer Holdaway)說,「從跨學科學者的角度,我覺得AQLI並沒有太大新意」。

她表示,七年前,當政府沒有採取強有力的措施來治理大氣污染的時候,有很多研究發表,明確空氣污染對於健康的影響,以提高公眾意識和推動政府行動。現在各級政府正在為環境保護投入大量的資源,而且幾乎每個人都知道了PM2.5的健康影響,計算聳人聽聞的數字增加的意義不大。相反,(在政策制定中)考慮如何以最低的社會成本、如何更好的納入弱勢群體的意見,以實現最大的健康改善才是更合時宜的。

根據FORHEAD團隊的總結報告,在中國,預期壽命和經濟水平之間依然高度相關,其中最富裕的上海、天津、北京地區的預期壽命高於美國和韓國,而主要分布於西部地區的最貧困的省分的預期壽命則和貧困的南亞國家相似。而在京津冀地區內部,由於經濟發展的差距,河北省的平均預期壽命遠低於北京。

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