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軟銀向無人駕駛送貨企業投資9.4億美元

Nuro由谷歌自動駕駛汽車團隊的前員工創立。該公司認為,相比載客機器人出租車,遞送貨物是自動駕駛技術更可實現的目標。

軟銀(SoftBank)的願景基金(Vision Fund)又一次大舉押注於自動駕駛技術,這一次是牽頭對機器人送貨車製造商Nuro.ai進行9.4億美元投資。

這筆交易擴充了軟銀在運輸技術市場上不斷擴大的資產組合,此前願景基金在去年5月對通用汽車(General Motors)的自動駕駛汽車部門Cruise投資23億美元。

孫正義(Masayoshi Son)執掌的這隻1000億美元科技投資基金,還擁有優步(Uber)和滴滴出行(Didi)等網約車服務的股權,而這些公司在自動駕駛領域抱有雄心。此外,去年10月軟銀與豐田(Toyota)合資組建Monet Technologies,提供包括送餐在內的運輸服務。

Nuro於2016年由谷歌(Google)自動駕駛汽車團隊(現名Waymo)的兩名老將——朱佳俊和戴夫•弗格森(Dave Ferguson)——在硅谷成立。此前這兩位工程師得出結論認為,相比載客的機器人出租車,遞送食品對於自動駕駛汽車是更可實現的目標。

在車上無人的情況下,自動駕駛汽車的開發人員面臨較低的監管要求,也不用費心確保平穩舒適的駕乘體驗。

2017年4月首次在老家加利福尼亞州獲得自動駕駛汽車測試許可證的Nuro,自去年以來一直在與美國連鎖超市克羅格(Kroger)合作測試其技術。去年12月,這兩家公司開始向亞利桑那州斯科茨代爾(Scottsdale)的客戶提供食品送貨服務,而就在附近,Waymo差不多在同一時間開始為付費客戶提供機器人出租車服務。

「Nuro的世界級團隊已經成功地讓他們的自動駕駛技術走出實驗室,開上了街道,」軟銀投資顧問(SoftBank Investment Advisers)的管理合伙人邁克爾•羅恩(Michael Ronen)表示。「在僅僅兩年里,戴夫、佳俊和團隊就將Nuro從一個概念發展成為一家真正的企業,利用機器人技術將零售商與客戶聯繫起來。」

與在人行道上緩慢移動的小型送貨機器人——例如亞馬遜(Amazon)最近推出的Scout,以及Starship Technologies正在倫敦和硅谷測試的機器人——不同,Nuro的車輛使用道路。其競爭對手包括由蘋果(Apple)和特斯拉(Tesla)的前工程師們創立、上月與沃爾瑪(Walmart)建立合作夥伴關係的Udelv。

Nuro聯合創始人弗格森表示,此輪募資將使該公司得以擴展到新的地區,增加其車隊規模並僱用更多工程技術人員。

「我們花了兩年半時間打造了一支了不起的團隊,推出了我們的第一項無人服務,與極好的合作夥伴合作,並創造從根本上改善人們日常生活的技術,」弗格森在一份聲明中表示。「這一合作夥伴關係使我們有機會邁出下一步,實現我們對本地商業和廣泛應用我公司技術的願景。」

在最近一輪募資之前,Nuro曾在2018年1月籌集9200萬美元,由總部位於硅谷的Greylock Partners和中國風投公司高榕資本(Gaorong Capital,原英文名稱Banyan Capital)牽頭。軟銀願景基金的資本投入使其募資總額超過10億美元。軟銀的投資對Nuro估值17億美元(不包括此次籌集的新資金)。

譯者/和風

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