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MBA教育能培養創業家嗎?

哈佛商學院畢業、創辦了獨角獸公司Cloudflare的普林斯表示,MBA課程彙集了成為一名成功企業家所需要的基礎要素。

典型的現代企業家形象是家喻戶曉的大學輟學生——例如Facebook聯合創始人馬克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)或者微軟(Microsoft)的比爾•蓋茨(Bill Gates),他們都是還沒拿到學位就從哈佛大學(Harvard)退學了。然而,也有許多商學院畢業生正在創辦公司,其中不乏一些成長迅速且規模龐大的公司。

投資數據庫PitchBook的數據顯示,在2006年至2018年間,僅從12個頂尖MBA課程項目畢業的企業家就創辦了5505家公司。事實上,其中一些企業經營得很好,其中包括72家「獨角獸企業」(估值超過10億美元的私營企業),例如歐洲工商管理學院(INSEAD)畢業生共同創辦的法國汽車共享服務平台BlaBlaCar、沃頓商學院沃頓商學院(Wharton Business School)畢業生創辦的美國眼鏡品牌Warby Parker,和特拉維夫大學(Tel Aviv University)畢業生創辦的家居設計公司Houzz。

然而,在舊金山灣區(San Francisco Bay Area)科技圈的企業家卻對MBA畢業生提出了批評。一些人認為MBA課程鼓勵風險規避,這與矽谷「快速失敗,經常失敗」(fail fast, fail often)的信條不符。據報導,汽車製造商特斯拉(Tesla)首席執行官埃隆•馬斯克(Elon Musk)曾說「MBA課程不教人們怎麼創辦公司」,據說PayPal的彼得•蒂爾(Peter Thiel)曾建議:「永遠不要雇MBA畢業生,他們會毀了你的公司。」

MBA能幫你成為更好的企業家嗎?2009年,哈佛商學院MBA項目的同學馬修•普林斯(Matthew Prince)和米歇爾•扎特琳(Michelle Zatlyn),與李•霍洛韋(Lee Holloway)共同創辦了網路安全公司Cloudflare。這家矽谷獨角獸公司的首席執行官普林斯表示,如果沒有MBA課程,這個公司「就不會存在了」。因為這家公司源起於他們在MBA課程上制定的一項商業計劃,這項計劃在2009年的哈佛創業大賽上拔得頭籌。這為他們提供了最低限度的創業資金和與風險資本家結識的機會,其中一位風險資本家還免費為他們提供了那年夏天的工作場所。

如今,Cloudflare僱傭了850多名員工,已籌集1.82億美元。普林斯表示,全球約10%的互聯網流量要流經他們公司的網路。來自美國的普林斯還說:「MBA學位不是成為企業家的必要條件,但它彙集了許多成為一名成功企業家所需要的基礎要素。」包括企業管理教育、打磨想法的時間和對這些想法的反饋,以及接觸大量潛在員工、聯合創始人和客戶的管道。

扎特琳是加拿大人,她表示:「MBA課程教會我如何形成自己的觀點和做出決策——作為一名公司創始人,這是你一天需要做許多次的事情。它還教會我如何傾聽各種不同的觀點。這是我每天都視若珍寶的東西。」

多次創辦科技公司的史蒂夫•布蘭克(Steve Blank)表示,在某些情況下,教人如何創業的確是可以的。布蘭克還在幾所頂級商學院授課,他說這些商學院把創業當作像金融學一樣的理論學科來授課。但他認為,商學院還應該把創業當作像藝術一樣的實踐性學科來授課。他說:「如果不(先)開一次胸,你就無法成為一名醫生。」他補充稱,除了學者以外,還應該讓企業創始人這樣的從業者來進行創業培訓。

麻省理工學院馬丁信託創業中心(Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship)的執行主任比爾•奧萊(Bill Aulet)表示,商學院學生應該與其他專業的學生共同學習。「商學院必須重新思考如何教授創業學。」他說,「傳統上,MBA是關於最優化、預測和消除風險的課程,而創業關乎創新與領導力。我們需要聚集各種團隊的課程。」

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