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準備好給孩子老師的聖誕禮物了嗎?

巴雷特:沒有人懷疑老師們工作出色,值得感謝和表揚。但是很多給老師送禮讓孩子說「謝謝您」的機會,變成了「雞血媽媽」們炫耀和攀比的時刻。

你的聖誕採購任務都完成了嗎?每年這個時候,我們很容易陷入超支的陷阱,特別是在送禮變成攀比的時候。

如果你的孩子在上小學,那麼你就清楚我在說什麼了。

你孩子班的家長代表可能會在WhatsApp建一個「群組」。這是一個了解有關不穿校服的日子(特別是你的寶貝需要穿得像他們最喜歡的書中的某個角色)或者聖誕劇表演時間的有用工具。然而,這個在學校大門口聊天的數字版本,也被用來吸金。

叮(新訊息提示音)!本周大家能不能每人交10英鎊,作為X老師和教師助理的聖誕禮品募捐?

家有小學生的朋友們說,每人10英鎊(也就是每班假設300英鎊)差不多是當今倫敦公立小學的標準。類似的募捐還會出現在夏季學期末。按照不能公開討論金錢事務的英國傳統,我在調查後發現,人們對於這類要求抱有深切的反感。

首先要承認,沒有人懷疑老師們工作出色,值得感謝和表揚。主要的抱怨是,給老師送禮讓孩子說「謝謝您」的機會,蛻變成了「雞血媽媽」們在彼此間炫耀和攀比的時刻。

一個朋友上周求我寫一寫這個話題,此前,她在WhatsApp收到一條長篇訊息,要求為期末禮品募捐交一筆固定數額的現金。組織者非常明確地表示,家長如果負擔不起可不必捐款(但設想一下在一個公開群組承認這點會多麼羞恥!)。

一旦你交出這筆錢,訊息就停不下來了。

叮!我們已經募集了250英鎊,感謝所有捐款的家長,如果您還沒有捐款請務必在周五找我!但我們該給X老師買些什麼呢?

還有幾個朋友說,他們在WhatsApp群里大膽提出用這筆錢購買亞馬遜(Amazon)或百貨公司John Lewis的購物券,但這些提議都被「否決」了。

叮!購物券缺乏人情味,您不覺得嗎?

其中一人心裡在想這樣回復:我正在倫敦金融城開會討論籌資要求,坦率地說我才不在乎你們買什麼。

有大把閒暇時間的另一位家長建議,用這筆錢製作一個裝裱的畫布,讓所有孩子都在上面寫上感謝的話。我的朋友嘲笑說:「就好像老師想把它掛在她的門廳里一樣。」

現在的老師基本上不會收到夾帶現金的信封,不過送大禮確實有收買的意味。最近有報導稱,牛津郡某所私立小學的老師收到富有家長送的瑪百莉(Mulberry)手袋,這或許是一種「內幕交易」的形式,確保他們的孩子在明年的聖誕劇中不被排在最不顯眼的位置。

Teacher Toolkit網站強調,送禮的「壓力」並非來自老師,而是由家長推動的。該網站說:「送禮不是教師期待的,也不是必要的。它還可能會讓老師和一些孩子感到非常尷尬。」該網站補充稱,是否實施「送禮政策」以遏制季節性奢侈行為,應該由具體學校酌情決定。

這個聖誕節,蘇格蘭的一位老師登上了新聞頭條,她寫信給家長,要求他們代表全班為當地一個食物賑濟處捐款,她說,這將給孩子們上一堂「關於給予和仁慈精神」的寶貴課程。

集體送禮有什麼積極作用嗎?它確實會避免讓老師收到大量巧克力或紅酒,超出他們能夠安全消費的數量。這些往往是個人最常送的禮物,身為老師的一些朋友說,他們感激地收下禮物,但隨後經常會把其中一些禮物「轉送」給別人。還有一些人說,他們的班級群送的是購書券,老師可為自己或者班級買書。

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