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「5G商用」還在等待什麼?

對華為而言,產業共識已日趨明確、技術的「頂層設計」業已就緒,但在「5G商用」抵達的前夜,仍有一個問題正等待驗證。

5G商用的進程,正被一再提速。華為正在做最後的準備。

無論是產業中的設備製造商還是通訊營運商,眼下最為焦慮、又最為迫切的事情,是塑造一個能夠足以提振信心的開局。

在2018全球移動寬帶論壇(MBBF2018)上,華為公司輪值董事長鬍厚崑宣布:「5G在可獲得性、經濟性、應用性等三大關鍵領域均已準備就緒」。他向在場來自世界各國的通訊營運商代表呼籲,對於5G,目前最重要的事,就是行動:「if you build it,they will come」。

一些數據也預示著,對5G商用的前景,越來越多的營運商,正在由最初疑慮的觀望,轉向明確的動作。

據胡厚崑介紹,今年華為已經向世界各地的營運商客戶,提供了超過1萬套5G基站。截止目前,已有66個國家的154家營運商在著手5G測試。預計到2025年,全球將有110個市場部署5G。

有關5G的一些更為激進的規劃,也在陸續被揭曉。英國電信(BT)將在2019年全英範圍內的16個城市部署5G網路;未來三年內,德國電信(Deutsche Telekom)計劃在德國完成200億歐元的5G投資。到2025年,5G網路將在德國實現90%的地理覆蓋率、和99%的人口覆蓋率。

英國電信首席技術創新官Howard Watson表示,一年前,行業里討論5G時,還總是過於聚焦技術,而忽視在現實中怎麼落地的問題。但這種情形現在已經有了很顯著變化:「幾乎所有人都有了一個共識:5G時代沒必要完全延續4G的路線;但在短期的未來,4G和5G又可以共存於市場之中。」

但對華為而言,雖然產業共識正日趨明確、技術的「頂層設計」業已就緒,在「5G商用」抵達的前夜,還有一個問題正在等待驗證。

「我們現在在想,5G來了之後,商業模式是什麼?」

接受訪談時,華為無線產品線首席行銷官周躍峰表示:「還是看看視頻、玩玩遊戲、上上網購物嗎?如果還是這些應用,我們的營運商客戶未來怎麼賺到錢?畢竟建設新技術需要新的投資。」

從全產業鏈的角度看,相比於4G時代,快得多,寬闊得多,同時也昂貴、複雜得多的5G新世界,亟待匹配一個足以讓人信服的商業前景。歷經多年研發,投入浩繁的5G技術,究竟能否生髮成為富饒的商業生態?換句話說就是:5G時代的「殺手級應用」將在哪裡?這個問題,如今正考驗著所有人的想象力。

論壇現場的產品展示區內,網羅了眾多來自設備廠商和營運商的解說人員,不厭其煩地演示操作著各種代表5G的最新應用:從基於雲技術的無線VR眼鏡,到編號冗長的基站零部件,這些複雜的演示模型和形狀各異的白色盒子之間,凝聚著一個統一的理念:「有關5G所有的技術創新,最終都要和商業場景緊密相連」。

據周躍峰介紹,目前華為公司對於「5G」技術研發的著眼點,大都指向了「商業場景」。華為希望通過預想、聚焦潛在的場景需求,將5G的技術和命運,漸進地落地、移植到現實之中去。

「在我看來,5G的技術本質並不是更快了,時延更低了。而是一種能力,這種能力可以適合做更多的應用」,周躍峰說:「有挑戰也有機遇,但最終考驗的都是針對場景的商業化營運。」

華為為此正著力對外宣傳自己涵蓋「雲上應用+5G管道+智慧終端」的業務鏈條,這一鏈條被寄予厚望,被視為能夠創造更多可能性,衍生出更多商業新生態的「頂層設計」。

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