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諾貝爾獎

中國離諾貝爾獎越來越遠

鄧聿文:缺乏自由思想和言論空間,官本位的行政體制和科研體制抑制人才成長,是影響科研、學術、創新的主要問題。

寫下這個題目,可能一些人會不爽:中國不是曾經有人獲得了諾貝爾獎嗎,怎麼能說離諾獎越來越遠?不錯,文有莫言,理有屠呦呦,但是,這充其量只能說中國已經打破了沒有諾獎的尷尬,與我講的離諾獎越來越遠並不矛盾。

文學獎而言,因為每個人的評價標準不同,很難說獲獎作家就是寫作水平最高的,獲獎作品就是傳世之作。而屠呦呦的獲獎,很大程度上是一個事後的補償,因為她獲獎的研究成果是在上世紀70年代做出的(這並非否定她在該領域仍處領先地位),而在當代前沿的科學研究上,畢竟還沒有中國科學家獲獎。同東鄰日本相比,中國在這方面更是相形見絀。日本18年16個諾獎,幾乎年年都有科學家獲獎,包括今年。美國就更不用講了,每年都囊括了諾獎幾大類別的一半以上獎項。

以前人們在提到中國與諾獎無緣時,一個最大似乎也有說服力的理由是,中國在科研和教育領域投入的經費不多。這在七、八年前是一個實際情況。一定程度言,科學研究是一個燒錢的活,尤其是現在科研,高度依賴實驗,沒有大量的投入,連實驗的設備都買不起,就甭談什麼成果了。從這個角度看,有了錢不一定出得了科研成果,但沒有錢,大概率出不了科研成果,或者出的成果也是二、三流的。

美日科學家能夠延攬大部分諾獎,當然跟它們長期捨得在科研和教育方面投入有直接關係。然而,自從中國成為第二大經濟體後,特別是近幾年來,中國在科研和教育上的投入總量已經超過日本,逼近美國,從科研用的設備看,中國的很多研究機構比美國還先進。企業在科研上也捨得花錢,像華為的科研投入不輸於任何一家企業。科研人員的待遇也有大幅提高,現在中國用在一些領軍人物的薪水和待遇,不比美日科學家少。

這當然不是說國家在科研和教育上花了很多錢,沒有見到效果,公允而言,是取得一些成績的,甚至在某個方面也有很大突破。比如中國在國際上的專利申請量似乎已居世界第一。楊振寧先生就曾頗有信心地預言,中國很快將進入收割諾獎的季節。

不過現實總是讓人不爭氣。自莫、屠二人獲獎後,中國又開始和諾獎絕緣了,每年只能眼巴巴看著美日歐的科學家和經濟學者將大獎攬入懷裡。現在我們不能再把原因歸咎於國家在科研和教育上的投入不足。摘不到果子,肯定有比投入更本質和關鍵的因素。

仔細想想,有兩點需要指出。第一點,是缺乏自由思想和言論空間。集體主義的價值觀和追求定於一尊的教育本質上是抑制個性和創新的,再加上政治體制和政治氣候容不得異見和寬容,整個社會難有思想和言論的自由,而科研、學術和創造是需要爭論和奇思妙想的,是需要破除思想禁錮的。諾獎獎勵的是原創成果和重大發現發明,雖然中國也一直在強調研究的原創性,在科技成果的轉化和應用上,在若干領域也走在世界前列,但是,當科研人員和學者們挖空心思在一項具體的學術研究中要論證體現了馬克思主義的優越性,當局把中國科學取得的成果歸功於領導人思想的指導時,就在無形中為所有的科研人員和學者打造了一幅思想的枷鎖和一種不良的科研學術導向,顯示的就是真正的思想自由和自由思想的貧乏。證之人類歷史和科學史,這是不可能出原創思想和成果的,即使在某個段出現一些重大發現和發明,也無法持久。

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