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科學

中國科學家為什麼離諾貝爾獎很遠?

王元豐:中國需要通過制度安排讓科學研究不僅僅是一種職業,讓科學家不將獲得科技獎勵、人才稱號作為奮鬥目標。

每年的國慶節應該是中國人高高興興過「黃金周」長假的日子。但是,偏偏每年諾貝爾獎結果都是在這個假期開始公布,這讓中國人在難得爽朗的秋天有些不太開懷。因為,除了2015年中國科學家曇花一現地獲得諾貝爾生理學(醫學)獎外,在這個代表人類最高科學成就的獎壇上,就不再有中國人身影。而且,更讓人有些坐不住的是,日本人卻幾乎每年都有人獲得諾貝爾獎。進入新世紀18年以來,已有18名日本人獲得諾貝爾獎。今年,日本京都大學教授本庶佑(Tasuku Honjo)又與美國同行分享了諾貝爾生理學或醫學獎。

對於日本這個鄰國,中國人的情感是非常複雜的,尤其是2010年中國經濟總量超過日本,成為世界第二大經濟體後,對日本甚至有了某種程度的優越感,認為日本這個國家有些衰落了。而現在日本卻在獲得諾貝爾獎方面高歌猛進,這引起中國人陷入深深地思考:為什麼日本能在獲得諾貝爾獎方面有這樣好的成就?這些天無論是主流媒體網站,還是微信微博等社交媒體上,這方面的文章接連不斷。

我不是研究日本方面的專家,談不了日本的經驗。但是,作為一個中國的科技工作者,作為一個對中國科技發展非常關注的研究人員,我想說說為什麼中國科學家離諾貝爾獎距離還很遠的文化原因,與思考研究相關問題的朋友一起交流。

首先,中國科學家對「大問題」關注不夠。要想獲得諾貝爾科學獎,一定要有對人類做出最重大貢獻的科學成果。可是,無論是物理學、化學、還是醫學,中國科學家有多少夠得上做出對人類重大貢獻的成果呢?除了這幾個授予諾貝爾獎的自然科學學科,其他的科學領域,中國科學家做出讓世界矚目的成績還不多。應該承認中國科學家在過去這些年進步很大、成績也不少。無論是中國科學家發表的國際論文數量,還是用被引用數量衡量的論文質量,都有較大的進步。但是,中國科學家每年發表30多萬篇SCI數據庫收錄科技論文也好,亦或是其中被引用次數進入本學科前1‰的熱點論文也罷,真正是特別具有原創性,能夠對學科和行業有重大影響的思想和成果卻不是很多(相對於中國科學家群體規模而言)。

為什麼會是這樣?因為,在科學研究領域有了一種「平庸化」的趨勢。抱歉,我這裡用了「平庸化」這個不一定恰當的形容詞。但「平庸化」是什麼意思?就是科學研究不再像牛頓、哥白尼和愛因斯坦那些偉大科學家工作的時代那樣,具有探索人類未知世界、追求真理那樣偉大的意義。科學家也不必懷著一種非常崇高的精神,來艱辛探索達到馬克思所說的「光輝頂點」。現在的科學研究同務農、經商沒有本質的不同,只是知識含量要求更高一些的職業。人們從事科學研究更多地是為了養家糊口。大學或研究機構的科研人員從事的很多科學研究,已經遠遠不必像當年愛迪生髮明白熾燈那樣做幾萬次的實驗。一般科學家的科學研究,大都是改進型或漸進式的,完成一篇在國際期刊的文章也並不需要非常大的創新性,有多麼大的挑戰性。

或許你會說,在17世紀以來經歷幾次科學革命和技術革命後,人類科學技術水平得到大幅度提高,科學研究不再是少數精英的專利,進入21世紀後這是正常現象,不但中國是這樣,美歐等西方發達國家也是這樣。但問題是,中國在科學研究上是後發國家,在人類的科學先驅已經建立了科學體系的大廈上,中國人如果要有所作為,為人類科學體系做出貢獻,中國就要有更多的科學家像牛頓、麥斯威爾等那樣全心投入科學研究,為探索未知世界而不懈奮鬥。如果科學研究僅僅是一種職業,中國絕大多數科學家不再胸懷崇高的歷史使命和攀登科學高峰的精神,中國科學家就很難做出「諾貝爾獎」量級的成果。

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