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區塊鏈

用區塊鏈開創全新新聞模式是否可行?

Civil不是一個簡單的新聞發布平台,它還希望成為基於代幣運行的全新媒體生態系統。那麼讀者會使用代幣為故事付費嗎?

維維安•席勒(Vivian Schiller)從未擁有加密貨幣。現年57歲的她與「比特幣碼農」可謂風馬牛不相及。她的大部分職業生涯都是在美國有線電視新聞網(CNN)、《紐約時報》(New York Times)以及美國全國廣播公司新聞部(NBC News)等媒體機構擔任高級管理人員,用她自己的話說,是一個「徹頭徹尾的憤世嫉俗的記者」。因此,當她加入Civil的時候,我注意到了——Civil是一個以區塊鏈為基礎的平台,正在發行自己的貨幣,籌集資金用於打造新聞業的未來。

在一篇解釋其決定的博客文章中,席勒問道:「如果有一台時間機器可以讓我們回到25年前,新聞機構剛剛開始嘗試使用萬維網的時候,結果會怎樣呢?……知道什麼可能出錯,我們會怎麼思考有關治理、訊息真實性、身份和合法性的問題呢?」

Civil希望增強大眾對新聞業的信任,並幫助媒體集團實現財務可持續性。席勒告訴我,她希望Civil成為一個能解決Twitter(她在2013年至2014年擔任Twitter新聞主管)和Facebook等平台所帶來問題的社區。她說,這些平台優先考慮股東價值,而不是新聞機構在這些平台上分享的新聞報導的價值。

但Civil究竟是什麼?它是由數字行銷企業家馬修•艾爾斯(Matthew Iles)和他人共同創立的,他認為目前在新聞領域採取的旨在改善商業模式的努力「過於戰術化」。艾爾斯告訴我:「如果我們可以回歸網路開放、並由人們所有的狀態,我認為這是非常具有革命性的。」

Civil不僅僅是一個發布故事供用戶閱讀的平台。它的目標是成為基於一種新貨幣(一種叫做CVL的代幣)運行的全新媒體生態系統。CVL將以初始代幣發行(ICO,即加密貨幣版的IPO)的形式銷售,該組織希望藉此籌集800萬美元至2400萬美元的資金。那麼讀者會使用這些代幣為故事付費嗎?艾爾斯說,是的——但他更進一步,宣稱CVL將是「新聞業的錢」。與許多區塊鏈項目一樣,這聽起來有種古怪的含糊性。

Civil組織分為一個營利性初創公司和一個非營利性基金會,前者由艾爾斯營運,將向記者銷售應用程序和在線功能等工具,後者由席勒營運。該基金會將把籌集的資金分配給一些新聞合作夥伴。最初的14個新聞編輯室包括由《丹佛郵報》(Denver Post)下崗記者組成的《科羅拉多太陽報》(Colorado Sun)等地方媒體,以及展示當地全球問題報導的Global Ground。這個非營利組織也將為自己的新聞項目提供資金。

那麼是什麼讓Civil與我們消費新聞的其他地方不同呢?首先,要進入其「市場」,每個組織都必須同意目前正由社區起草的組織章程,包括一份價值觀聲明和一份新聞業道德行為準則。然後,合作夥伴將在他們的網站上標記「此新聞室在Civil上運行」,他們希望這將成為質量標誌。

其次,在區塊鏈上運行,Civil可以圍繞合乎職業道德的新聞的構成要素分散權力,為代幣所有者(即讀者)提供話語權,而不是將權力交給矽谷的政策團隊。如果一個不支持章程的新聞媒體想要加入該平台,讀者可以使用代幣來反對。最終的道德決定將由基金會的上訴法院作出,後者包括記者、學者以及主張言論自由的律師。

Civil的第一個挑戰在於解釋Civil。但是還有其他障礙可能更難以克服。很多人都沉迷於社交媒體,該組織將如何說服足夠多的人轉而渴望合乎職業道德的新聞——並為此付費?如果代幣的價值飆升或暴跌,Civil經濟會發生什麼?關於新聞道德和政治偏見存在不同定義,你如何決定和執行由全球社區創建的行為準則?

我欽佩它想要創建一個具有可行商業模式的新聞系統的雄心——但是,作為一名憤世嫉俗的記者,我擔心我們可能還沒有足夠文明到讓Civil成功。

本文作者是英國《金融時報》駐舊金山記者

譯者/裴伴

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