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美司法部暗示將就抑制言論自由向科技公司追責

繼特朗普警告谷歌、Facebook和Twitter要小心之後,美國司法部暗示將讓科技公司在競爭和言論自由等問題上負起責任。

在美國總統唐納德•特朗普(Donald Trump)上周警告谷歌、Facebook和Twitter應謹慎行事之後,美國司法部暗示其打算讓科技公司在競爭和言論自由等問題上負起責任。

就在Facebook首席營運官雪莉•桑德伯格(Sheryl Sandberg)和Twitter首席執行官傑克•多爾西(Jack Dorsey)似乎安然通過了參議院情報委員會(Senate Intelligence committee)關於俄羅斯干預美國選舉的聽證會之際,美國司法部長傑夫•塞申斯(Jeff Sessions)宣布了新的攻擊路線。

塞申斯表示,他將與各州總檢察長舉行會議,討論各界對社交媒體平台「是否可能正在損害競爭,並有意抑制思想自由交流」的「日益增長的擔憂」。

上周,特朗普抨擊谷歌、Facebook和Twitter等大型科技公司壓制右翼觀點。這三家公司都否認存在任何反對保守派的偏見。

特朗普在今年7月就曾表示,Twitter上某些帖子會受到限制,他將調查此類「歧視性非法行為」。他在上周又說,谷歌和Facebook、Twitter「真的行走在非常、非常麻煩的地帶,他們必須得小心行事」。

在參議院聽證會上,Facebook和Twitter駁斥了一種說法,即如果有非法毒販在這些網站上展示商品,網站方面應該負法律責任。

根據美國《通訊規範法案》(US Communications Decency Act)第230條,這兩家公司目前對幾乎所有的用戶生成內容(UGC)都不用負責。

不過美國國會去年通過了一項法律,取消了對宣傳性交易內容的豁免權。周三,參議員喬•曼欽(Joe Manchin)詢問這些公司,假如對該法案進行類似的弱化,以打擊毒品交易,他們是否會「持開放態度」。

桑德伯格和多爾西在參議院情報委員會的聽證會上表示,他們的公司依賴於第230條提供的「避風港」。

多爾西辯稱,如果沒有第230條,Twitter將不得不進一步限制言論自由。多爾西表示:「我們之所以能夠推測我們可以增進一個公共空間的健康,唯一原因就在於《通訊規範法案》第230條,因此我們需要仔細權衡修訂的新法規是什麼,以及這意味著什麼。」

桑德伯格表示,第230條使Facebook能夠「主動查找(非法內容),而不增加我們的責任,因此我們想認真研究這方面將如何制定成法律」。

美國參議院情報委員會就俄羅斯干預美國選舉風波舉行的最後一次聽證會受到密切關注,人們希望進一步了解,在科技公司引發一連串爭議之後,美國政府是否會對科技行業加強監管。

該委員會副主席、民主黨參議員馬克•華納(Mark Warner)在聽證會開始時警告稱:「社交媒體的蠻荒西部時代正走向終結。我懷疑最終你們是否能真正獨自應對這個挑戰。我相信國會將不得不採取行動。」

華納提出了一系列變革措施,從在平台上識別自動程序,到質疑他所稱的「有缺陷」的廣告模式。但共和黨人不願對這些公司實施強制性規定,而是敦促它們為用戶提供更多的背景訊息和透明度,以幫助他們自行做出決定。

該委員會主席、共和黨參議員理查德•伯爾(Richard Burr)表示,這個問題是「對第一修正案的挑戰」。「我們不能繞過第一修正案進行監管,」他說。

周三下午,Twitter股價下跌4.64%,至33.23美元,而Facebook股價下跌1.4%,至168.77美元。谷歌母公司Alphabet股價下跌1.65%,至1177.25美元。

由於Alphabet首席執行官拉里•佩奇(Larry Page)拒絕出席聽證會,參議院情報委員會對該公司提出了批評。

在劍橋分析公司(Cambridge Analytica)使用Facebook數據引發爭議之後進行的一項民調顯示,美國人使用Facebook網站的時間可能大為減少了,有的用戶甚至會連續幾周不上。

皮尤研究中心(Pew Research Center)的這一調查顯示,在Facebook的美國成年用戶中,42%的人在過去一年中曾暫時不用Facebook, 54%的人調整了隱私設置。

過去一個季度,Facebook在美國的月活躍用戶數量保持穩定,但該公司尚未公布平均每個用戶在該網站所花時間的最新數據。如果美國用戶花在Facebook上的時間在減少,那麼這可能會影響該公司未來的收入,畢竟美國是全球最大的廣告市場。

譯者/何黎

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