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留學

如何慎重做出留學決定之(一):動機

Renee Ji:孩子會因為對世界某一領域的好奇而付出努力,即使在國外遇到挑戰,內在動機都會讓他們堅持下去。

「越來越多」、「越來越早」說的正是現在我們所經歷的出國留學的趨勢。當你的家庭為孩子提出「留學」這個想法的時候,除了經濟上、訊息上的準備,你的內在心理準備好了嗎?慎重地做出一個負責任的留學決定,你需要考慮留學的動機、獲取和篩選訊息的模式、做出決策的家庭動力三個方面。本篇為第一篇,先討論留學的動機。

留學的起心動念在哪裡?

你還記不記得,留學這件事是如何成為家庭目標的?做決定的過程常常是很多綜合因素模糊作用的結果,但很多人未必對其保持覺察,結果是孩子留學後遇到難題束手無策,家長則質疑自己是否當初做了錯誤的決定。其實人人都有「趨利避害」的慣性,這只是正常的心理機制。重要的是怎樣在準備階段更好地預防未來一出問題就打退堂鼓的局面?回溯起心動念可以幫助你對於留學的動機更加清晰,從而找到克服困境的內在力量。

留學的驅動力是內在的還是外在的?

「動機」可以分成內在動機和外在動機,內在動機是對某件事本身的興趣(學習自己理想專業、未來從事自己理想職業的可能性)所帶來的動機,存在於個體內部而不依賴於任何外部力量(獎勵、讚揚等)的驅動。

有些家庭在做出留學決定的時候是受外在動機的驅使,比如「張三李四都送孩子出國了,我家孩子也不能落後」——這是與他人比較、尋求外部認可的動機;比如「國內的教育太嚴厲、競爭太激烈,國外環境要寬鬆一些」——這是避免學校教育中可能的負面反饋的外部動機;再比如「國內學歷不值錢了,海龜更吃香」——這是追求未來社會地位、經濟報酬的外部動機。這些外部動機會促成留學的決定,但是很難維持留學的篤定,這是因為外在動機和留學這件事本身並沒有直接的關係,在留學過程中遇到困難的時候這些外在動機就很難再起作用,畢竟想逃開的困難總是會不斷出現,想尋求的認可總會被困難抵消。

與外在動機不同,內在動機在困境中是無可比擬的最佳動力,因為它與留學本身直接有關,孩子會因為對世界某一領域的好奇、興趣、成就而付出努力,即使到了國外遇到語言的挑戰、遇到同學關係的壓力、遇到學業競爭的挫敗,孩子的內在動機都會像一束光照亮他們堅持下去的道路,因為他們想要的不是舒適或者表揚,而是真心想了解、想成就一些東西。所以做出最後的決定之前,請一定要花時間想想孩子對什麼真正感興趣?孩子有什麼事情是即使沒有任何褒獎、甚至沒有任何結果,也願意投入時間精力去做的?和孩子聊聊他/她對於出國留學的畫面是什麼樣的:想收穫的是什麼、擔心的是什麼,那個目標是不是會帶來足以幫他們克服危機的力量。

出國留學是為了逃避什麼還是為了成就什麼?

問完上面所談的問題,也許你更困惑了——「孩子不知道他/她想要什麼,作為家長的我也不知道!」內在動機的發現確實不是一件易事,有時需要一些「試錯」,所以與其說內在動機是一個結果,不如說它更是一個發現自己內心動力的一個歷程。在這個歷程里常常會出現兩種力量相互作用,一是想要躲開一些事情的力量;二是想要成就一些事情的力量,整個歷程就是學會理解自己不喜歡的和喜歡的分別是什麼,並且為自己的決定負責任。

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