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中美貿易戰

「軟件價值意味著美國貿易逆差應該減半」

谷歌首席經濟學家稱,如果統計學家能更好地捕捉在硅谷開發、在全球智能手機嵌入的軟件的價值,美國貿易逆差有望減半。

谷歌(Google)首席經濟學家哈爾•瓦里安(Hal Varian)表示,從技術上說,如果統計學家能更好地捕捉在硅谷開發、在全球智能手機嵌入的軟件的價值,美國的貿易逆差有望減半。

貿易經濟學家們長期主張,目前收集數據的方法並不能反映現代全球供應鏈的複雜性,而iPhone的實體產品是常被引用的例子。

儘管美國的進口數據反映一部手機的零售成本全部來自中國,但實際上中國只附加了一小部分價值,因為這些手機是採用世界各地的零件在中國組裝而成。大部分利潤也流向了美國的蘋果(Apple)公司,而非其中國供應商。

統計學家們對谷歌的安卓(Android)操作系統(全球80%的智能手機安裝該系統)的處理略有不同,因為該軟件是開源的,谷歌用其與那些同意在其設備上預裝谷歌App的公司進行互換交易。

但結果大同小異。安卓軟件不算入美國出口,但當手機成品在美國銷售時,它反映於進口數據。如果手機在第三國銷售,數據會有進一步扭曲。

該問題使得經合組織(OECD)的經濟學家們致力於研究新的「附加值貿易」數據庫,以更準確地反映現代貿易。但收集這些統計數據將需要多年時間。

瓦里安認為,對經濟活動更準確的衡量方式是,把產品設計和軟件的價值納入出口數據。他在倫敦的一個會議上表示,如果全球智能手機年銷售總額約為4000億美元,其中2000億美元左右代表軟件價值,「那將把美國的貿易逆差削減一半」。

「計算進入美國的實體商品和發出美國的電子郵件附件比較容易,」他表示,「芯片被算作出口。而軟件不被算作出口。但兩者做的是同樣的事。」

瓦里安表示,此類變化不僅會影響數位經濟的測算方式,而且會影響汽車製造業、甚至服裝業等製造成本僅佔零售價格20%左右的行業。

在華盛頓和北京方面貿易緊張加劇的背景下,這類統計測算方法的課題越來越有爭議。

2014年,美國行政管理和預算局(Office of Management and Budget)放棄了創建「無工廠產品生產商」的新分類的計劃,此前該局接到小企業的數千份投訴,認為此舉是掩蓋美國製造業走下坡路的煙幕彈。

肖恩•唐南(Shawn Donnan)華盛頓補充報導

譯者/馬柯斯

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