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FT大視野

FT大視野:高房價擊碎美國夢

美國硅谷房價奇高,迫使很多低收入人士睡在自己的汽車裡,限制了他們利用這個經濟活躍地區的機遇的能力。

10年前,維克托•巴雷拉(Victor Barrera)從內華達州搬到硅谷,試圖從科技熱潮中分得一杯羹,如今,他在美國最昂貴的房地產市場之一的脆弱立足點終於失守。

自今年3月以來,這位園藝工作者一直與他的妻子和6歲的兒子住在一輛小型露營車裡,因為高昂的租金迫使他們離開位於加州東帕洛阿爾托(East Palo Alto)的一居室。他們——還有數十名硅谷其他工作者——沿著一條灰塵漫天的公共道路睡在自己的汽車、卡車和露營車裡,距離Facebook位於舊金山灣區迅速擴大的門洛帕克(Menlo Park)園區只有1英里。

「房租在上漲,生活成本在上升,時薪卻沒有翻番,每年僅微幅上漲25美分:就靠那點,祝你好運吧,」在墨西哥瓜達拉哈拉出生、梳著臟辮的35歲的巴雷拉表示,「他們試圖讓灣區變成一個封閉式社區。」

巴雷拉是在繁榮發展的多個硅谷城市被逐出家門的藍領中產階級員工之一,這限制了他們利用這個經濟活躍地區的機遇的能力。根據CoreLogic的數據,今年3月,舊金山灣區的房價中值達到創紀錄的82萬美元,同比上漲近15%。灣區很多地段的平均房租上漲至每月4000美元以上。

該地區幾乎無人質疑這場危機的嚴重性,它已帶來漫長的通勤時間,同時導致2016年至2017年加州無房人口增速超過其它任何州。加州估計,該州需要每年建設18萬套住宅才能跟上人口增長的速度,然而過去10年該州建設的住宅數量不到這個數字的一半。

但對於新建密度更高的住宅的根深蒂固的反對意味著,回應是微不足道的。迄今打破這個僵局的最大膽嘗試,4月底在加州首府薩克拉門托的一個委員會辦公室內泡湯。被稱為SB 827的法案由舊金山民主黨州參議員斯科特•威納(Scott Wiener)推動,擬在靠近當地公交車和火車站的地段興建較高層住宅項目,但此舉引發眾怒,因為在這個基本開明的州的富有居民看來,這種沒有約束的開發對他們構成威脅。

「受益於供應緊張的房屋所有者擁有巨大的財富和權力,他們無意放棄這些,」布魯金斯學會(Brookings Institution)住房政策專家詹尼•許茨(Jenny Schuetz)表示,「威納參議員提出的法案雄心勃勃,試圖將權力從地方轉移到州政府,令人遺憾的是,他這種適度提高住房密度的嘗試甚至沒能提交州議會討論。」

限制性城市規劃法律的影響不僅限於灣區。加州大學伯克利分校(University of California, Berkeley)經濟學教授恩里科•莫雷蒂(Enrico Moretti)辯稱,限制沿海城市(包括紐約、舊金山和波士頓)新建住房的法規,將限制進入高生產率地區的員工數量,進而損害更廣泛的美國經濟。2007年出版的《夢想囤積者》(Dream Hoarders)一書的作者理查德•雷韋斯(Richard Reeves)辯稱,限制新建住宅的地方法規是美國中產階級上層的一種「機會囤積」形式,將限制較為貧窮的個人享受優質學校和就業的能力。

這種情況與美國在20世紀末之前的歷史形成了鮮明對比,當時大批美國人遷往生產率更高、薪資水平更好的地區,同時住宅建設蓬勃發展。最近幾十年來,美國一些最具創新性和活力的城市地區的住宅價格變得越來越高攀不起。

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