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中美貿易戰

美國參議院放棄授權審查美國對外投資的提案

在通用電氣和IBM遊說數月後,美國參議院銀行業委員會不再考慮授權美國外國投資委員會審查美國企業對外投資。

在通用電氣(General Electric)和IBM遊說數月後,美國一些資深參議員放棄了一項受到爭議性的計劃。依據那項計劃,美國企業對中國和其他國家的投資可能要接受美國的國家安全審查。

此舉似乎為一項強化美國外國投資委員會(CFIUS)權力的法案在今年夏天獲國會通過掃清了道路。目前美國兩黨都呼籲加強對中國投資的審查。

與此同時,美國財政部(US Treasury)正準備提出建立歸該部所管的投資限制機制的建議,目的是保護人工智能(AI)和機器人等美國戰略性行業不落入中國人之手。此舉是特朗普(Trump)政府對中國涉嫌系統性竊取美國知識產權展開的更大規模調查的一部分,該調查已引發美中貿易緊張。

改革CFIUS的行動和美國財政部提出的新舉措,是為了解決華盛頓方面日益加劇的、對中國努力收購重要技術的擔憂。世界最大的兩個經濟體正在展開一場創新之戰。

最初提議的CFIUS對美國對外投資的規定被認為較為激進。依據那些規定,這個行事隱秘的委員會可能對美國企業的各種對外投資擁有否決權。

目前,CFIUS只能以可能威脅國家安全為由對美國的外來投資進行審查。但華盛頓的支持者主張,審查美國對外投資也是必要的,那樣可以保護美國企業不會為了在一國開展業務而被該國政府強迫把關鍵技術交給該國的合資夥伴——這是特朗普政府對中國的主要抱怨之一。

通用電氣和IBM等反對者主張,此舉甚至會對它們最稀鬆平常的對外投資都構成威脅,而且會傷及它們相對那些不面臨類似審查的對手的國際競爭力。此外,CFIUS每年需要審查的交易也將從幾百樁增加到數千樁。

不過,上周美國參議院銀行業委員會(Senate Banking Committee)主席邁克•克拉波(Mike Crapo)以及副主席、民主党參議員謝羅德•布朗(Sherrod Brown)傳閱的一份新法案草案將放棄授權CFIUS審查美國對外投資的計劃。相反,新草案將要求特朗普政府更新受傳統出口控制約束的產品和技術的清單,以反映對「崛起中的關鍵技術」的新關切。

美國參議院銀行業委員會將在下周正式考慮該法案文本,這表明克拉波認為他能夠徵集到足夠的票數,讓這份法案獲得通過。共和党參議員約翰•科寧(John Cornyn)也對該法案表達了謹慎的歡迎,科寧是最初的提案的共同發起人之一,他支持對美國對華投資採取更嚴格審查。

周一科寧的一名女發言人拒絕透露科寧是否全盤支持新版提案。「我期待繼續與(共同發起人民主黨)參議員(戴安娜•)費恩斯坦(Dianne Feinstein)以及銀行業委員會合作,我們將一同推進這項重要的立法,」這名參議員在聲明中表示。

遊說人士和其他關注該法案進展的人士表示,對於被納入該法案的妥協是否能在參眾兩院都得到足夠多的支持,他們持謹慎的樂觀態度。

通用電氣駐華盛頓、負責政府事務和政策的總裁卡蘭•巴蒂亞(Karan Bhatia)表示,修改過的CFIUS法案將「加強國家安全,同時維繫美國企業的全球競爭力」。

新的法案草案保留了其他將強化CFIUS權力的規定。CFIUS將有權審查房地產交易和那些涉及外國投資者收購初創企業和其他中小企業少數股權的交易。

該草案還將CFIUS的一般調查期限從30天延長至45天。

譯者/徐行

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