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英語競賽

好的比賽就像一場濃縮的人生

樓夷:現在大家都在談挫折教育。其實,真正的挫折,是那些讓你為自己的決定和所作所為付出的真實代價。

上個月,我女兒朵拉參加了一場英語比賽的北京地區決賽。這項比賽是今年年初開始的,經過初賽、複賽和地區決賽,選出了北京賽區參加全國總決賽的選手。

首先要說的是這項比賽並沒有高大上的評委或者超高的曝光率,其初賽和複賽和大部分比賽也沒什麼區別。但是到了北京地區決賽,無論是賽事還是賽制都畫風突變。我第一次作為家長全程觀摩這類比賽,也大開眼界。

雖然很多和小升初相聯繫的奧數比賽因為禁賽令(註:2017年11月12日,教育部正式印發《義務教育學校管理標準》,其中規定:「不舉辦任何形式的入學或升學考試,不以各類競賽、考級、獎勵證書作為學生入學或升學的依據。」)銷聲匿跡,但素質類比賽依然很多。很多學生家長都會面臨一個問題:參加什麼樣的比賽,如何準備比賽,才能讓孩子獲得最大的收穫?大部分比賽,其目的不外乎選拔人才或者展示自己現有的優勢。如果是為了升學,那麼目標很明確——參加學校招生時舉辦的比賽即可。為了進一個好學校,那必須得千方百計去贏得勝利。如果想提升孩子自信,就參加孩子優勢明顯的比賽。

但是這之外呢?這輪觀摩下來,我覺得還有第三種目標——不在於展示自己的優勢,也不一定執著於發掘自己的潛力,而是讓孩子獲得豐富的體驗,從而拓展自己的視野,並開啟對自己和生活的反思。要實現這個目標,關鍵在於比賽過程中的不確定性。

不確定性才會給你真實的反饋

大部分比賽都有很強的確定性。也就是說,參賽選手可以做充分的事前準備。

以英語比賽為例,大賽會提供指定比賽參考書、指定演講和表演主題等等,並給選手足夠的時間準備。選手們在家背得滾瓜爛熟了,到了比賽現場表演一番。看上去花團錦簇,顯得水平很高,其實比的是背書功力。

這種做法實際是很受歡迎的。一方面,孩子為了得個好名次而努力學習,實際上提高了英文水平。另一方面,因為準備充分而發揮出色,孩子也增加了自信。對比賽組織方來說,選手有準備,比賽過程也更好看。

但這類賽事本質上就是刷題。學生只要臨陣磨槍即可,難以看出平時的積累,也難以獲得真實的反饋。學生生涯要是都靠刷題過的,工作以後可能會比較痛苦。因為真正的人生不是這樣的呀——生活往往會在你猝不及防的時候給你一個痛擊。

所以比賽是一個很好的機會,讓習慣了應試教育的孩子體會並學習管理不確定性。這意味著要選擇合適的比賽,並且採取不同的方式來應對這樣的比賽。

不按牌理出牌的即興問答

即興問答就是一種充滿不確定性的項目,我女兒朵拉在初賽和複賽中遇到兩個即興問題,就很有意思。

初賽的問題是:你長大想當什麼?她的回答是:I want to become Mommy, because Mommy is the queen of our family.

複賽的時候,她被要求問現在是幾點幾分。這個題目有難度,因為她沒帶手錶,需要先去找個鐘錶或者手機,然後再用英文說出幾點幾分。如果經過簡單的培訓,肯定能回答,但是她還不會看時間,所以她的回答是:I don』t know. But who cares?

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