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教育

留學:中國家長為何焦慮?

肖經棟:中國留學生源兩極分化,一種很優秀,一種則無法上高中被迫留學。家長對留學的期待仍有待更理性。

最近一年,我走訪了中國上百所國際學校/國際部。在接觸學校時,國際學校/國際部的負責人普遍感到頭痛的是,國際教育是個漫長和複雜的過程,需要家長的深度參與,但中國家長對留學是重申請結果,弱孩子成長,心態焦慮少平和,和學校容易產生矛盾和衝突。

不少學生對此也很是苦惱。一位就讀於美國名校的學生告訴我,高中三年,她跟自己父親一直處在「鬥爭」之中。這位父親無法理解女兒上了國際部後,學業為何會如此繁重。因父親認為就讀國際部應該是整天開心地玩,不像參加高考那樣需要不斷刷題。

仔細分析現在中國社會對留學的評論,會發現很多焦慮的問題其實是聚焦在留學的初衷到底是什麼?典型的問題是,花幾百萬元留學,回國後月薪幾千是否值得?如果站在要找到好的工作的角度來看,這確實是性價比不太高。但如果從個人成長角度來看,那未必是這個結論。為此,留學的初衷會直接關係到對留學的理解以及期望值等。這是一個很重要的問題,但往往會容易被忽視。

留學成為社會關注的話題是近幾年才出現的現象。

在深入談這個問題之前,我們不妨簡要回顧一下中國學生出國留學的過程。出國留學在中國具有上百年歷史。成規模的留學最早是從留美幼童開始,之後有甲午戰爭後興起的日本留學,以及用庚子賠款資助中國學生赴美留學等。

這些早期的留學多是由政府來主導或者參與,其選拔出來的學生無疑是中國的精英。中國政府讓這些學生出國留學的目的是要學習西方先進的科技、社會管理、軍事等知識,加強和西方國家的溝通和聯繫,讓先進的東西為國家所用,使國家更加強大。由於有政府的資助,這些學生則多出自重視教育的家庭,有些學生儘管家境貧寒但也能夠有機會去留學。早期的出國留學是政府行為,目的在於自強,使得留學生回國後頗受青睞和器重,前途光明。

出於眾所周知的原因,1949年後到80年代,中國大陸的出國留學是處在停滯狀態。而在80年代後,中國則興起了新的出國熱潮。這個時候出國熱潮要麼是政府資助的項目,要麼是學生自己能夠申請到國外大學的獎學金。此時的中國社會整體比較貧窮,光是一張飛往美國的機票費用便讓很多家庭一籌莫展,少有家庭能夠承擔得起留學的支出。因此,這時出國的中國學生也仍然是中國的知識精英人群。

這個階段的留學初衷,要麼是政府需要學習西方先進的科技、社會管理制度等,要麼是個人需要尋找更好的發展機會。為此,這個階段的留學生也仍然頗受青睞和器重,同樣前途光明。

從上述可以看到,早期的中國學生出國留學,主要是由政府來主導,目的明確,留學生前途也是一片光明,經濟負擔也是比較輕。

這種留學狀況在2007年後發生了新的變化,即開始有大量的中國初中畢業生,因成績不佳無法考上中國的普通高中,而選擇就讀中國的國際學校/國際部或者外國的高中。由於高中階段不屬於中國九年義務制教育階段內,國際學校/國際部辦學機制相對靈活,可以收取高額的學費,使得舉辦國際教育成為一件有利可圖的事情。在多種有利因素的影響下,中國的國際教育發展迅猛,留學開始出現了由家長/學生而非政府主導的社會現象。

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