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物流

無人物流,未來已來

維清:目之所及,以無人倉儲、無人駕駛、無人機為代表的無人技術,幾乎是最有可能成為下一支顛覆快遞行業格局的力量。

技術能夠顛覆快遞行業競爭格局。縱觀美國快遞行業的發展歷史,每一次交通運輸工具的變革都會對行業格局產生顛覆性影響。十九世紀下半葉」鐵路時代「所形成的快遞卡特爾(美國運通(American Express)、富國銀行(Wells Fargo)、亞當斯快遞(Adams Express)和美利堅快遞(United States Express)),儘管戰勝了當時的競爭對手,卻輸給了「公路時代」。

二十世紀40年代,美國開始大規模建設高速公路,特別是二戰後汽車工業和交通運輸業開始迅猛發展,以UPS為代表的公路快遞企業如雨後春筍般出現。到了70年代,UPS通過「Golden Link」計劃搭建起了全國性公路骨幹網,成為美國快遞行業龍頭。儘管看似高枕無憂,但實則暗潮洶湧,因為FedEx創始人史密斯對於樞紐軸輻式航空快遞的天才型創想以及越挫越勇的企業家精神,正逐步掀開航空快遞時代的序幕。

無人技術是未來顛覆物流行業格局的重要賽道

目之所及,以無人倉儲、無人駕駛、無人機為代表的無人技術,幾乎是最有可能成為下一支顛覆快遞行業格局的力量。為了能夠在下一個可能的「無人時代」獲得先發優勢,以UPS、順豐為代表的傳統快遞企業龍頭,以亞馬遜、京東為代表的電商自營物流企業,以及以G7為代表的物聯網科技公司也在探索無人駕駛卡車技術。近日,京東啟用的無人配送站向社會展示出其心中未來的理想快遞配送模式;順豐則是設想通過「大型有人運輸機+支線大型無人機+末端小型無人機」三段式空運網實現未來36小時通達全國的目標;G7與普洛斯、蔚來資本聯合組建合資公司,探索自動駕駛新能源卡車技術。

實際上,從倉儲到幹線再到末端,快遞行業正悄然發生著「無人化」的變革,例如,倉庫AGV的大規模投用、轉運中心全自動分揀系統的更新,到特斯拉推出具備自動駕駛功能的卡車,再到末端紛紛試水無人機配送。除了快遞領域,傳統物流行業也在經歷從人工化從自動化到無人化的升級轉型,其背後驅動力在於物流行業將逐步實現從勞動力密集型向技術密集型的轉變。2017年5月,亞洲首個全自動化碼頭在青島港開始投用,自動化碼頭設計作業效率達每小時40自然箱,比傳統碼頭提升30%,同時工作人員節省70%,成為當今世界裝卸效率最快的自動化碼頭。

需要強調的是,中國適齡勞動人口以及核心物流地產的供給缺口,將進一步加速中國物流行業的「無人化」升級轉型。目前,中國大約有300萬的一線快遞員工支撐起了日均1億多件包裹的快遞投遞需求,而2020年日均包裹量有望突破2億件,後續仍可能保持較高增速增長。中國快遞業人工效能的提升終究會遇到天花板,而「無人化」則是未來實現支撐日均數億包裹系統的必經之路。

無人技術的底層基礎是大數據和物聯網

交通運輸基礎設施的變革會推動社會經濟的轉型,而社會經濟的轉型又會引發物流需求的變化。在新零售和工業4.0的需求拉動下,社會物流需求將會變得更加碎片化、個性化,這將進一步考驗物流企業的響應速度以及對大數據的挖掘能力。「無人物流」實際上是傳統物流與互聯網、物聯網、大數據平台深度融合的產物。因此,無論是對「無人物流」技術的研發,還是對「無人物流」技術的推廣應用,都需要建立在龐大底層數據基礎之上。此前的「豐鳥」之爭,其實也是源自阿里和順豐對於底層數據的爭奪。

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