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言論自由

FT社評:勿讓打擊假新聞成為壓制媒體的煙霧彈

我們不能指望Facebook等社交媒體平台能夠自我監管,但也不能信任政府成為記者該寫或不該寫什麼的最終決定者。

幸運的是,一些糟糕的想法被迅速打消了。印度政府決定擱置其限制被視為傳播假新聞的記者的計劃,就是一個例子。在引發媒體抗議不到24小時後,印度總理納倫德拉•莫迪(Narendra Modi)命令印度訊息和廣播部叫停新規。但願此事就此結束。

馬來西亞的記者就沒有那麼幸運了。上周,馬來西亞政府開始推動通過一項新法律,規定傳播「假新聞」將被判處最高6年監禁。該法律針對所有在社交媒體分享政府認定的假消息的人,不管是在馬來西亞國內還是國外。懲罰還包括巨額罰款。

在印度,政府設想過較輕的處罰,即取消或暫停違規記者的認證。可以理解的是,人權活動人士和媒體從業人士認為這是審查機構行動的開始,莫迪所在的印度人民黨(Bharatiya Janata)可能會以此為工具在大選前控制言論。

惡意宣傳可輕易傳播和紮根,這一點無疑令人擔憂。美國作家馬克•吐溫(Mark Twain)曾有力地說明了這點,他說「當真理還在穿鞋子的時候,謊言已經走遍半個世界」。而且這還是在互聯網和社交媒體使得假新聞可在不同國家間自由傳播的100多年前,現在的假新聞傳播的速度是哈克貝利•費恩(Huckleberry Finn)在沿著密西西比河漂流時無法想象的。

一個古老的問題是誰來決定什麼是或者不是假新聞。美國總統唐納德•特朗普(Donald Trump)在2016年總統大選期間在他的Twitter帳號上使用了「假新聞」這個詞並讓它流行開來,但他混淆了界限,這顯然向全球未來的煽動家們提供了許可。對於特朗普而言,假新聞就是他的批評者在他憎惡的主流媒體上傳播的消息。對於他的批評者而言,特朗普及其支持者傳播的「另類事實」才是假新聞,特朗普的競選團隊成員創造了「另類事實」這個詞,用來解釋他們對事實的描述中持續出現的異常。

歐盟(EU)在這方面的努力也失敗了。俄羅斯試圖將宣傳的黑暗藝術現代化,這讓歐盟感到恐慌,因為越來越多的證據表明,俄羅斯在利用社交媒體機器人程序和「網路噴子」通過支持歐洲大陸各國的民粹主義者來破壞西方民主。因此,歐盟開始了自己的網路反假新聞運動。EUvsDisinfo.eu旨在監測、揭露和歸檔「假新聞」案例。然而,這項運動在荷蘭引發了批評浪潮,包括有一次它把一篇諷刺文章認定為假新聞。這個錯誤突顯出讓官方運動決定什麼是或者不是假新聞是有缺陷的。

歐盟為一個真正的難題提供了一個明顯不完美的答案。不能指望Facebook等社交媒體平台能夠自我監管。互聯網上有太多不受控制的惡意宣傳,這對民主構成了真正的威脅。

但我們也不能信任政府成為記者該寫或不該寫什麼的最終決定者。即便在有著強大出版自由傳統的國家,主流媒體機構能夠出版什麼也已根據有關誹謗和其他方面的法律受到嚴格限制。

印度記者指出了打擊「假新聞」已成為壓制媒體的煙霧彈這一危險,他們做得很對,而且幸運的是,很迅速。

譯者/梁艷裳

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