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日本經濟

日本計劃放鬆面向技術勞工的簽證規定

日本正尋求引入更多的外籍技術勞工,以克服該國日益嚴重的勞動力短缺問題,但日本並不打算向永久移民敞開大門。

日本計劃不晚於今年夏天完成對其簽證規定的重新評估。目前,日本正尋求引入更多的外籍技術勞工,以克服該國日益嚴重的勞動力短缺問題。

日本政府表示,它將考慮擴大簽證類別和放鬆簽證規定。其主要目標是技術專業人士,但也將著眼於勞動力嚴重短缺的行業,如護理、建築、運輸和農業。

此次重新評估顯示出,日益老齡化的日本對勞工的迫切需求正如何迫使其重新思考長期以來的禁忌。不過,日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)決心只接受外籍勞工,而不是永久移民。

這將會限制此舉的潛在經濟效果,並讓人對日本作為高技能人才最終落腳地的吸引力產生懷疑。「我的政府無意採取所謂的移民政策。我們將堅持這一點,」安倍在啟動此次重新評估時表示。

「其前提是,對停留期設置一個上限,並從根本上拒絕允許勞工的家庭成員隨其來日。在此基礎上,我們希望不晚於今年夏天提出具體的改革建議,重點關注需求最大的行業。」

過去5年里,由於強勁的經濟復甦提振了對勞動力的需求,以及日益老齡化的人口導致本土勞動力供應減少,日本的外籍勞工數量大幅增加。目前,日本的失業率降至2.8%,而空缺崗位與求職人數之比為1.59,為1970年代初以來的最高水平。

根據日本法務省的數據,在安倍第二次當選首相的2012年,日本有68.245萬名外籍勞工。到2017年,這個數字幾乎翻了一番,達到127.867萬名。安倍任內日本的新增勞動力當中,約有五分之一是外籍勞工。

但這部分當中有一半以上源自日本簽證制度的漏洞,特別是兼職的學生和所謂的「研修生」。「研修生」理論上是在日本接受培訓,但更多的時候是在從事低技能的工廠工作。

這兩個類別都沒有為建築和養老院等短缺行業提供穩定的勞動力來源。在通過加薪吸引本土勞工的壓力日益增大之際,各企業集團一直在遊說安倍政府發放更多的工作簽證。

「從根本上講,我們正在考慮修訂面向專家和技術勞工的簽證制度,」日本經濟再生擔當大臣茂木敏充(Toshimitsu Motegi)說。他表示,這將包括逐個考察各行各業所需的最低技能水平。

由於巨大的語言和文化障礙,以及很難獲得永久居民或公民身份,日本一直難以吸引到高技能外籍勞工。一項面向科學家和企業高管的計分計劃自2015年啟動以來只吸引來了5494名勞工。

安倍已將重新評估工作委託給了內閣官房長官菅義偉(Yoshihide Suga)和法務大臣上川陽子(Yoko Kamikawa),而不是更有可能支持放鬆管制的幾位主管經濟的大臣,這反映出移民問題在政治方面的敏感性。

民意調查顯示,當移民問題被建構為解決人口萎縮的一項措施時,日本民眾對移民的態度充其量是贊同與反對相當,不過,他們對大規模接收移民或難民表示反對。年輕的日本人支持移民的概率更大一些,而在選舉中最可信賴的老一輩日本選民反對移民。

譯者/何黎

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