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貿易

美對華貿易行動因法律問題陷入僵局

特朗普政府從去年起就啟動了一系列針對中國的調查,但其打壓對華貿易的議程眼下陷入了主要聚焦於法律問題的內部爭論。

外界預計特朗普(Trump)政府在貿易方面會對華採取的最大行動,如今陷入了一場主要聚焦於法律問題的內部爭論。而中國政府正加緊遊說,以避免對抗。

去年夏季,美國總統唐納德•特朗普(Donald Trump)啟動了一項針對中國知識產權制度、以及中國迫使美國企業轉讓技術的做法的調查。當時,他宣稱,「這僅僅是個開始」,是為許諾中的一場打擊全球不公平貿易行為的戰鬥拉開帷幕。

自那以來,所謂「301條款」(Section 301)調查已成為今年美國急於對華髮起的一場貿易打壓行動的核心手段。華盛頓方面的預期是,調查將導致一系列針對中國的投資法規和關稅。去年,美國對華商品貿易逆差達3750億美元。

但熟悉特朗普政府討論的人士稱,最近幾周,有關具體採取何種措施的爭論讓上述議程陷入僵局。

特朗普政府一直在考慮援引《國際緊急狀態經濟權力法》(International Emergency Economic Powers Act)——該法通常被用來實施制裁。

這一舉動將是不尋常的,並將要求總統就對華貿易宣布國家進入緊急狀態,這種狀態賦予他在無需國會批准的情況下作出反應的廣泛權力。

然而,這也可能導致受影響的美國公司提出法律挑戰,引發了政府律師的擔憂。

特朗普已越來越清楚地表明,他渴望對北京方面採取行動。儘管特朗普政府在應對朝鮮問題時尋求中國的幫助,但它仍把中國列為美國的戰略競爭對手。

在周二與國會議員的一次會議上,特朗普表示,他正在考慮綜合使用關稅和配額,來防止廉價進口產品「嚴重削弱」美國的鋁和鋼鐵生產商。他把廉價進口產品歸咎於中國。這些舉措將出自特朗普政府去年發起的「232條款」(Section 232)調查。今年4月是該調查的截止時間。

特朗普稱,「我想讓價格保持較低水平,但我也想確保我們的鋼鐵產業和鋁產業不全軍覆沒,這是出於國防的需要。如果我們有朝一日面臨衝突,我們肯定不想從正在跟我們打仗的國家購買鋼鐵。」

特朗普還抱怨稱美國「重建了中國」。

他在會議上表示:「我們就像是小豬存錢罐,負責管理存錢罐的人壓根不知道自己在做什麼。」

1月,美國對進口太陽能電池徵收高達30%的關稅,此舉主要針對中國。中國商務部做出回應,宣布對美國出口中國的高粱(用作動物飼料)進行反傾銷調查。

中國官員一直極力遊說美國外交官,以避免發生貿易戰。

據四名了解中美之間商討的人士表示,最近幾周美國駐華大使特里•布蘭斯塔德(Terry Branstad)私下與中國國家主席習近平以及與中共最受信賴的棘手問題處理專家王岐山進行了會面。

這些知情人士補充稱,習近平的最高經濟顧問劉鶴已要求與布蘭斯塔德會面,時間已定在本周三。

上周晚些時候,中國負責外交事務的最高官員楊潔篪前往華盛頓,與特朗普及其高級別顧問進行了會面,中國官方媒體稱讚這類對話是「處理經貿問題」的一種方式。

這些主張與習近平去年同美國總統首次會晤時提出的觀點一致,即「我們有一千條理由把中美關係搞好,沒有一條理由把中美關係搞壞」。去年底,在北京方面以「國事訪問+」的規格接待了特朗普之後,中國官員自信已經安撫住了特朗普。

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