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中英關係

英國計劃下月在南中國海實施航行自由行動

英國國防大臣稱,英國「薩瑟蘭號」護衛艦將在下月穿越南中國海。中國專家表示這會對中英關係產生很壞的影響。

英國已制定了下月派一艘軍艦穿越亞洲有爭議水域的計劃,在中美之間關係緊張之際,英國此舉意在宣示海上的航行自由。

英國國防大臣加文•威廉森(Gavin Williamson)周二在訪問悉尼時表示,英國海軍在南中國海的這次行動將由反潛護衛艦「薩瑟蘭號」(HMS Sutherland)實施,該艦目前正駛向澳大利亞。

「她將(在回程中)穿越南中國海,並明確昭示我們的海軍有權這樣做,」威廉森表示。

當被問及中方如何評論威廉森的言論時,中國外交部表示:「南海的航行和飛越自由不存在任何問題,南海局勢也正日益向好的方向發展。我們希望有關方面,特別是域外國家,能夠尊重地區國家的努力。」

《澳大利亞人報》(The Australian)發表了其對威廉森的採訪。威廉森在採訪中表示,英國、美國、澳大利亞和其他國家在南中國海「宣示我們的價值觀」具有重要意義。南中國海是一條重要的貿易航道,也是利潤豐厚的漁區,北京方面主張南中國海主權屬於中國。

威廉森並未闡明「薩瑟蘭號」是否將駛入有爭議領土或中國所建人工島的12海里範圍內——美國軍艦此前實施過這樣的行動,北京方面對此憤怒不已。不過,威廉森表示,英國「絕對支持」美國在航行自由上的立場及其在南中國海的行動。

「世界形勢正在發生巨變。美國一次只能專註於這麼多事情。」威廉森說,「美國希望其他國家做更多事情。對英國和澳大利亞而言,這是一個做更多事情、發揮領導力的好機會。」

上月,美國在斯卡伯勒淺灘(Scarborough Shoal,中國稱黃岩島——譯者注)12海里範圍內執行了一次航行自由行動。斯卡伯勒淺灘是一處露出水面的岩礁,中國和菲律賓圍繞該淺灘存在領土爭端。

北京方面對美國的這次行動作出憤怒回應,警告美軍不要通過展開這類行動來威脅和平穩定。

悉尼智庫洛伊研究所(Lowy Institute)的分析師尤安•格雷厄姆(Euan Graham)表示,英國所計劃的在南中國海的行動,是要履行英國去年做出的在該地區宣示航行自由權的承諾。

「英國這並不是在炫耀武力,我認為他們不會駛入中國在該地區有爭議島嶼上的防衛設施的12海里範圍內。」他說,「相反,這是一個展示國旗——英國主權標誌——的機會,相當於表示,不只是美國在執行這些行動和維護法治。」

威廉森對澳大利亞國家廣播電視機構表示,在中國尋求成為超級大國之際,需要警惕來自中國的「任何形式的惡意」。

他說:「澳大利亞(和)英國視中國為一個擁有巨大機遇的國家,但我們不應無視中國的野心,我們必須捍衛我們的國家安全利益。」

上海復旦大學國際關係教授沈丁立指出,雖然《聯合國海洋法公約》(UN Convention on the Law of the Sea)允許一個國家的海軍艦隻以和平方式穿越另一個國家的領海,但「英國認為的和平方式,或許中國不認為是和平的」。

北京的中國人民大學國際關係教授時殷弘表示,美國、英國和澳大利亞在南中國海問題上持共同立場,這一立場與中國的立場差異明顯。

「我們不能把這一聲明當成正式承諾,但如果它真的發生了,那將對中英關係產生很壞的影響。」他說,「中國可能會在貿易方面採取一些報復措施。」

時殷弘表示,迄今為止,只有美國在南中國海實施了航行自由行動,儘管圍繞澳大利亞海軍是否也會參與進來有過一些爭論。

譯者/何黎

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