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FT大視野

塑料垃圾:海洋不能承受之重

每年約有800萬噸塑料流入海洋。公眾和政界對海洋塑料污染問題的關注正急劇升溫,使之成為一個與氣候變化同樣重要的環境問題。

去年11月,當塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)的詹尼弗•萊弗斯(Jennifer Lavers)在柏林「Falling Walls」會議上開始演講時,柏林垃圾承包商的工作人員把100包每包容量為60升的塑料垃圾傾倒在講台周圍。

這位澳大利亞海洋生態學家站在這堆垃圾後面告訴觀眾:「這些垃圾僅相當於這個禮堂里的(750)人兩天的消耗量。」接着,她展示了她在南太平洋無人居住的亨德森島(Henderson Island)拍攝的令人震驚的照片,那裡是地球上最偏遠的地區之一。

上世紀90年代覆蓋著原始沙礫的海灘如今遍布塑料垃圾,它們是被海浪從太平洋周邊國家以及更遠的地區沖刷過來的,據估計有3700萬件,重達18噸。

這只是我們面臨的塑料問題的冰山一角。據估計,每年有800萬噸塑料流入海洋。近幾個月來,公眾和政界對海洋塑料污染問題的關注度急劇飆升,使之成為一個快與氣候變化一樣重要的環境問題。

在英國,戴維•阿滕伯勒爵士(Sir David Attenborough)的電視紀錄片《藍色星球2》(Blue Planet II)產生了巨大影響,促使人們關注塑料垃圾對生物的危害,它們或者被塑料製品纏繞住,或者吞下誤以為是食物的塑料碎片。在一個鏡頭中,英國南極考察隊(British Antarctic Survey)的露西•奎因(Lucy Quinn)向人們展示了一個令人心碎的場景:在南喬治亞島上,一隻神志虛弱的信天翁雛鳥試圖吐出被它吃進去的塑料袋。這隻小鳥還活着,但幾乎要哭出來的奎因接着展示了另一隻小信天翁正在腐爛的屍體。

「不幸的是,一根塑料牙籤穿透了它的胃,」她表示,「那麼小的一個東西就能殺死這隻鳥。看到這一幕我真的很傷心。」

很多人都是最近才認識到全球塑料污染危機,但還有一些人已為此鬥爭多年。英國利茲市(Leeds)的攝影師曼迪•巴克爾(Mandy Barker)就是其中之一,本文配圖採用了她的照片。「我是在赫爾(Hull)長大的,在Spurn Point自然保護區度過很多時間,」她說,「每年回去,我都會因為看到那裡堆積的垃圾數量之多而感到震驚。」

2011年成為專業攝影師以後,巴克爾把工作聚焦於塑料污染,她到全球各地的海灘和港口找素材,還專門去過一次「太平洋垃圾帶」(Great Pacific Garbage Patch)——這個海洋環流滯留着數量特別巨大的漂浮垃圾。她的做法是展示塑料污染物的意外之美,她會精心拍攝它們,就好像它們是珍稀的海洋生物。巴克爾表示:「人們一開始被這些照片的美所吸引,隨後他們意識到這些東西正在造成危害,我希望通過這種反差,激起觀者的情感反應。」

普利茅斯大學(University of Plymouth)國際海洋垃圾研究部(International Marine Litter Research Unit)的負責人理查德•湯普森(Richard Thompson)是海洋塑料方面的一個主要研究人員,他起初不能肯定巴克爾所做工作的意義。他理解這種「對海上垃圾之美的藝術表現」,但他不確定這會給全球塑料辯論帶來什麼。但如今,他意識到了它們的正面影響。

儘管湯普森對全球各地新近出現的緊迫感表示欣慰,但他多少也感到困惑,對於這個他潛心研究了多年的問題,人們為什麼現在突然興趣高漲?「這裡存在一種雪球效應,眾多的媒體報導像滾雪球一樣,」他回憶道,「居住在內陸的人們開始意識到,他們對於海洋垃圾也有責任。」

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