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航天

探索太空不再是政府的專屬

阿胡賈:獵鷹重型火箭的成功發射,不僅使太空探索具備了商業可行性,也讓這項事業不再是政府的專屬。

對億萬富翁而言,太空是一個可以完成他們的科技政治夢想的完美舞台(只要他們遵守聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的發射許可)——那裡的監管微乎其微。很難追蹤那上面正在發生什麼。將獵鷹重型火箭頗為任性的載荷形容為太空垃圾(幸虧距離地球太遙遠、不會干擾軌道衛星)雖然有些掃興,但也並非完全不準確。

正如在「蠻荒西部」(Wild West)和網絡空間一樣,第一批探險者可以相對不擔心受到責罰地做任何事情。現有的國際條約和規範是幾十年前制定的,針對的是國家航天機構,而不是今天所謂「新航天」(NewSpace)工業。監管機構已經意識到需要加強監管,尤其是在我們進入一個新的、以營利為目的的太空探索時代之際。

所以,讓我們為SpaceX取得的鼓舞人心的成就而喝彩——這是天文野心、商業考量和至高工程水平的結果。讓我們為這一切的偉大之處而讚歎。但我們也要記住,科技政治正大膽地走向我們從未涉足的領域:如今變得與擴大人類宇宙足跡的理想最為密切相關的,是一家私人科技公司,而非任何政府。

本文作者是一位科學評論員

譯者/何黎

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