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物流

卡車駛向無人駕駛的未來

卡車製造商正在開發自動駕駛技術。不再需要司機會給微利的貨運行業帶來巨大好處。但數百萬卡車司機怎麼辦?

從谷歌(Google)的Waymo到豐田(Toyota)和通用汽車(General Motors)等老牌車企,不少企業正在競相開發無人駕駛乘用車。與此同時,卡車製造商也在悄然開發類似技術。

富國俱樂部——經濟合作與發展組織(OECD)旗下智庫「國際運輸論壇」(ITF)的前秘書長何塞•維加斯(José Viegas)表示:「未來10年內,無人駕駛卡車在很多道路上可能成為常態。包括美國和歐盟在內的很多地區正在進行無人駕駛卡車的公共道路測試。卡車製造商正在投入巨資研發自動駕駛技術,同時許多國家的政府在積極審議他們的監管規定」。

沃爾沃集團(Volvo Group)的一輛全自動駕駛卡車已經在瑞典克里斯蒂內伯格的一個礦區運行。最近,該公司還在中國展示了一輛完全無人駕駛的卡車,它可以在無需人工操作的情況下在投遞中心之間行駛。

對於卡車製造商及其從事貨運業務的客戶來說,不再需要司機潛在會給微利的貨運行業帶來巨大好處。根據荷蘭經濟研究機構Panteia於2015年進行的一項研究,勞動力成本在公路貨物運輸總成本中的佔比高達45%。

但是,卡車運輸行業的勞動大軍會怎麼樣呢?

國際運輸工人聯合會(International Transport Workers' Federation)秘書長史蒂夫•科騰(Steve Cotton)表示:「自動駕駛卡車給數百萬職業卡車司機的職業和生計帶來了威脅。」該組織是由大約700個工會組成的全球協會,代表150個國家的近2000萬名工會會員。

在2017年5月發表的一份報告中,國際運輸工人聯合會預計,在美國和歐洲的640萬名職業卡車司機中,多達440萬將被自動駕駛技術搶走飯碗。

這份報告還指出:「雖然卡車司機通常比較靈活、獨立性強、能夠長時間集中注意力,但相對較低的的教育程度,加之其他行業也可能走向自動化,使他們面臨很高的長期失業風險。」

滙豐(HSBC)的一份分析師報告表示:「卡車遲早也會採用自動駕駛技術,但我們認為,這不一定會導致道路上行駛的卡車數量減少,而只是意味着卡車司機可能被取代,從而削減運營成本,加大燃油節省。」

自動駕駛卡車還可能解決另一個問題:合格卡車司機長期短缺。行業在總體上一直面臨司機招聘難的問題,長時間離家在外、在高速公路上連續好幾個小時的單調乏味的駕駛讓潛在僱員卻步。

國際道路運輸聯盟(IRU)主席克里斯蒂安•拉布羅特(Christian Labrot)表示:「自動駕駛車輛將有助於運輸行業應對全球許多地區目前存在的司機短缺問題。」

然而,不是所有的崗位都會消失。當鹿特丹港開始使用自動駕駛車輛後,這一轉變創造了在中央控制終端監控卡車、並在必要時對其進行遙控的工作崗位。

而且,當卡車運送的貨物到達目的地時,必須由人工卸貨並對貨物進行檢查,然後將貨物轉移至最後一公里送貨部門,這是一個難以實現自動化的領域。

歸根結底,所有這些變化都很可能是緩慢的。業內幾乎沒有人認為,完全自動駕駛卡車能夠在10年內投入使用。而且,即使採用高度自動的駕駛技術,只要不具備完全自動駕駛能力,就很可能仍需要司機坐在車內。

技術的緩慢引入將讓現有員工隊伍逐步接受再培訓,並以有管理的方式向新技術過渡。

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