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Space X

Space X與夢想

王一鳴:今天的世界比以往任何時候都更需要哥倫布、達爾文和愛因斯坦,更需要一種羅曼蒂克般的發夢精神。

其次,美利堅文化深處的清教屬性擁有一種先天的救世主意識和改造舊世界的慾望。美國人民從一開始就深刻地相信自己和猶太人一樣,也是上帝的選民。早在乘坐「五月花號」前往「應許之地」的途中,他們就將這次草萊初辟的旅程與摩西的出埃及記相提並論——「我們將如山顛之城,為萬眾瞻仰」。布爾斯廷在他的《美國人》三部曲的開篇即提到,「這以後三百年,沒有人能夠比他更好地表達美國的命運感」。2008年,當馬斯克的第一代Falcon Heavy火箭連續三次失敗後,他沮喪的承認「很多人認為我們做不到——很多人,真的。」然而在2016年的國際宇航大會上,馬斯克滿懷希冀地告訴大家他從未放棄這一偉大的夢想,他希望能夠把一百萬人帶到火星上去,他認為他的火箭只需要30天就能夠完成旅行,每次可以戴上100-200人,他保證那裡會有餐廳、報告廳和電影院。這是標準的美利堅式的救世主義,是一幅充溢着野心與天真的美好夢想。在2013年的一次採訪中,他曾經談及《銀河系漫遊指南》對自己的巨大影響,「十幾歲的時候,我開始懷疑自己的存在意義,讀了很多書試圖找到人生的意義。」馬斯克說,「就在那時,我讀到了《銀河系漫遊指南》,它告訴我,疑問本身比答案更重要。若想接近問題的核心,我們就要探索宇宙,更好地理解宇宙」。在馬斯克的精神世界深處,永遠裹藏着一個深沉的太空夢,這一點像極了傑弗遜、威爾遜、羅斯福以來那些始終秉持着世界責任感的美國人。

最後,帝國的生成往往是在無意間因循了某種被註定的命運,而對於這種命運的捕捉需要一定的發夢精神。伯羅奔尼撒戰爭中的斯巴達固守陸地權勢,卻始終無法戰勝雅典領導的海洋同盟,是由於天才將領萊山德的擢升,才根本性地做出了創建海軍的決定,並最終在羊河口一役成功擊潰雅典,奪取了修昔底德所言「最偉大戰爭」的勝利。15世紀英法百年海戰的失利使得英國在此後的幾個世紀沒有再升騰起染指大陸的權勢慾望,但這客觀上使得英國轉向身後面向海洋,並在克倫威爾時期提出了革命性的海洋戰略,最終成就了日不落帝國長達三個世紀的偉大輝煌。對於萊山德、克倫威爾們而言,帝國的緣起需要一定的運氣和發夢精神,對於我們今天所處的星球而言,世界政治的穩定狀況和人類的生存現狀遠好於之前的幾個世紀,當前比以往任何時候都更需要哥倫布、達爾文和愛因斯坦,更需要一種羅曼蒂克般的發夢精神。某種程度上,科技進步才能改變人類的命途,一屆又一屆混沌的政治事務只會令我們的文明陷入周而復始的庸常。

Falcon Heavy成功的當天,馬斯克顯得格外興奮。他在之前壓制了自己的期望好久,不住地告訴大家仍然可能存在這樣那樣的問題,但最終的結果不錯,只有一枚火箭助推器沒能成功回收。這使得那份夢想近了很多,「最後,他會極端地接近火星,」馬斯克說「有那麼一點點的機會,它可能落到火星上……極其渺茫的希望。」但恰恰是那一點點的希望,重新喚醒了人類對於彼岸探逐的幻想。這註定是一條漫長的道路,然而這個星球本就應該有人在不斷發夢,世界才因以美好。正如肯尼迪在半個世紀前為阿波羅計劃所作的那篇偉大的演講,「我們要去月球,不是因為它很簡單,而是因為它很艱難」。

(註:作者王一鳴是中國人民大學國際關係學院博士生。本文僅代表作者個人觀點。責編郵箱bo.liu@ftchinese.com)

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