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索尼

索尼扭虧為盈但仍面臨挑戰

首席財務官吉田憲一郎接任CEO受到投資者歡迎,但從長遠看,索尼可能需要一位對工程技術人員更具號召力的掌門人。

平井一夫(Kazuo Hirai)最近宣布,在出任索尼(Sony)社長6年後,他將辭去這一職務。對於任何一位首席執行官,這都堪稱最佳時機。

這家日本電子娛樂集團有望報告創紀錄的利潤。就在索尼宣布首席財務官吉田憲一郎(Kenichiro Yoshida)將於4月晉陞為首席執行官的當天,該公司三個月來第二次上調其營業利潤指引。此前吉田憲一郎執行了平井一夫的扭虧為盈計劃。

這對過去10年里累計虧損超過88億美元的索尼而言是一個巨大的里程碑。那段時期,索尼裁掉了3.5萬多名員工,放棄了Vaio筆記本業務,並至少發布了15次盈利預警。

然而,在平井一夫登上索尼東京總部的舞台時,他看上去既不自滿也不興高采烈。相反,他向員工們發出一個暗淡的警告:「我最擔心的是,一旦人們覺得索尼已重振旗鼓,他們將不再有危機感。」

接着,吉田憲一郎告訴大家一個冰冷的現實,即如果索尼今年能實現盈利指引,也需要20年時間才能超越其1997-98財年的利潤水平。用他的話說,索尼是一家「20年無法超越其過去的公司」。

根本層面的擔心(一些投資者也有同樣的擔心)是,索尼的復甦相當脆弱。看漲索尼股票的分析師們說,由於索尼目前專註於能夠提供經常性收入的訂閱包,而不只是出售Bravia電視機或PlayStation遊戲機,其業務模式更加穩定了。

然而,索尼仍是一家消費電子集團,其在平井一夫的領導下扭虧為盈的電視和手機業務,面臨著來自韓國和中國競爭對手的激烈競爭。索尼高管私下抱怨稱,索尼的品牌被永遠與其超級成功的隨身聽(Walkman)和特麗瓏(Trinitron)電視聯繫在一起。但只要索尼仍致力於銷售電子消費產品,什麼是下一類暢銷產品的問題就將繼續困擾該集團。

關於索尼作為一家科技公司在亞馬遜(Amazon)和谷歌(Google)明顯領先的人工智能這個新戰場準備如何定位,也存在疑問。索尼最近重新推出Aibo機器狗之舉,似乎並非為了展示其尖端的人工智能技術,而在更大程度上是為了提振其工程技術人員的士氣,他們長期承受着預算擠壓之苦。

索尼的謹慎心態在日本企業界引起了共鳴,即便瑞穗證券(Mizuho Securities)的估算顯示,東京證交所(Tokyo Stock Exchange)第一部的上市公司預計將在截至3月的當前財年實現凈利潤同比增長26%。

日立(Hitachi)、松下(Panasonic)等已實施重組以遏制經營不善的企業集團,仍難以說服投資者相信它們擁有新的增長支柱來推動利潤增長。對未來的擔憂導致企業開始囤積現金,並抵制安倍晉三(Shinzo Abe)首相直接施加的大幅加薪的壓力。

在索尼,投資者對領導權移交給一個很可能繼承和延續平井一夫戰略的穩重高管表示歡迎。但在宣布重組的記者會上出現了尷尬一刻,現年58歲、比平井一夫還大1歲的吉田憲一郎表示,他只是「短期」的首席執行官人選。這引出一個問題:索尼是否有一位更年輕、能夠在較長期接手公司的候選人?

日本不少企業都面臨嚴重的接班問題。由於沒有明確的接班人,熱衷收購的科技集團軟銀(SoftBank)首席執行官孫正義(Masayoshi Son)和擁有優衣庫(Uniqlo)品牌的迅銷(Fast Retailing)創始人柳井正(Tadashi Yanai)都取消了自己的退休計劃。現年78歲的富士膠片(Fujifilm Holdings)首席執行官古森重隆(Shigetaka Komori)也承認,他很可能比預期留任更長時間,以領導該公司與施樂(Xerox)的合并。

目前而言,索尼似乎由一名聚焦財務的高管穩健掌舵——他為這家因未能向投資者兌現承諾而聲名狼藉的公司帶來了穩定和透明度。未來或許需要一位能夠再次動員索尼工程師進行創新並引領市場的首席執行官。

譯者/何黎

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