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SpaceX

馬斯克一手造夢想一手造時勢

過去人們常說,蘋果公司的偏執狂創始人喬布斯創造了自己的「現實扭力場」,同樣的說法如今也可適用於馬斯克。

私人太空公司SpaceX的獵鷹重型火箭(Falcon Heavy)周二從發射台升空時,關注埃隆•馬斯克(Elon Musk)在Twitter上發的帖子就像進入了這位生於南非的科技企業家古怪、「極客范」、無畏而又鼓舞人心的世界。

這位SpaceX的創始人一整天都在向他的1900萬粉絲實時播報該公司這枚巨型火箭的發射情況,以及因高空風速過大導致的發射倒計時延遲。

然後,在這枚搭載27台引擎的火箭轟鳴着進入太空後不久,他在Twitter上發布了一段超現實的畫面:他的一輛紅色特斯拉跑車Roadster繞着地球飛行,車裡面坐着一具身穿宇航服的假人。此番對同樣由馬斯克創立的汽車公司的赤裸裸的交叉促銷,被評價為歷史上最昂貴、或最省的大型廣告活動之一。

「猴子出身的我們做得不錯。人類棒極了!」馬斯克發了一條這樣的帖子。

美國總統唐納德•特朗普(Donald Trump)很快便發推文表示祝賀,馬斯克回復特朗普時使用了更為節制的語氣:「代表SpaceX感謝您。一個令人興奮的未來就在眼前!」

所有這些奇特的造勢背後是一項驚人的科技成就。

獵鷹重型火箭是自「土星5號」(Saturn V)將宇航員送上月球以來發射的推力最強大的火箭。安全回收獵鷹重型火箭三枚助推器中的兩枚,也是一項值得關注的成就,這意味着未來發射成本有望降低。

此次成功為下一步將兩名旅客送上月球的載人任務開闢了道路,儘管SpaceX似乎正在偏離原定於今年底之前實現這一目標的時間表。這也標誌着向馬斯克的終極目標——登陸火星邁出了重要一步。不過,這一任務將取決於SpaceX被戲稱為BFR(Big Fucking Rocket)的下一款火箭的成功。

當馬斯克、亞馬遜(Amazon)創始人傑夫•貝索斯(Jeff Bezos)等科技億萬富翁首次宣布開展私人太空項目的雄心時,美國太空當局起初對他們心存警惕。但美國國家航空航天局(NASA)很快就開始稱讚這些企業家為太空事業帶來的高度創新和進取心十足的精神。NASA對馬斯克如此有信心,甚至給予SpaceX許可證,允許其使用具有歷史意義的肯尼迪航天中心39A發射台(Launchpad 39A),即尼爾•阿姆斯特朗(Neil Armstrong)、巴茲•奧爾德林(Buzz Aldrin)和邁克爾•科林斯(Michael Collins) 1969年登月時的發射台。

現在有這麼多的人為馬斯克的非凡願景所折服,也許給他的成就打點折扣是理智的。當然,馬斯克旗下去年僅交付10多萬輛汽車且處於虧損中的特斯拉(Tesla Motors) 570億美元的市值,似乎是有違金融規律。1月7日,獵鷹9號火箭搭載的一顆間諜衛星部署失敗也凸顯出SpaceX項目不時會出現問題,儘管該公司稱其火箭表現完美。

過去人們常說蘋果公司有些偏執狂的創始人史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs)創造了自己的「現實扭力場」(reality distortion field),陷身其中的人會停止質疑。同樣的說法也可適用於馬斯克。

但不管間或造成了什麼扭曲,兩位企業家成就背後的深層現實是令人印象深刻和無可爭議的。

john.thornhill@ft.com

譯者/隆祥

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